玉井的第一經濟作物是芒果,第二經濟作物就是絲瓜。玉井鄉的天埔社區是南台灣小有名氣的環保社區,社區媽媽除了務農,還成立社區發展協會開發絲瓜相關產品,遊客可和該社區聯絡即可進行一趟充滿農趣與手做樂趣的生態社區旅行。沙田關懷中心,也就是天埔社區,可不只有芒果園,還有栽培文心蘭、火鶴等出口花卉,不過,最特殊的風景,要算是家家戶戶都種絲瓜,絲瓜在這個社區已經成為別具意義的環保產業了。將曬乾後的絲瓜絡,不僅用在平時洗碗清潔或拿來洗澡去角質用外,還製作成各項生活手工用品。這是天埔社區的「點瓜成金」計劃,不僅創造社區失業婦女的就業機會,而這些環保產品的販賣所得,也用來幫助社區內的獨居老人。很多人推崇「老阿嬤的化妝水」絲瓜水的好處,不過,不撒農藥、不摻水、不含化學添加成份的純天然絲瓜水要到哪裡找?玉井的天埔社區以絲瓜為主題,又因為社區最重要的經濟作物為文心蘭,而絲瓜花又是黃色的,乾脆連行道美化也種黃槐、阿勃勒、軟枝黃蟬,黃花遍野,就這麼以「黃金傳奇」為社區別稱。



吃不含農藥、化學肥料的有機蔬果,使用天然產品替代化學合成品,現代人努力追尋農村社會簡單無毒無污染的生活,但早年垂手可得的物品,卻是現代人不易覓得的珍寶,而找回這些純淨自然用品,往往是社區營造的賣點,天埔社區也是這麼一個例子。天埔社區會以絲瓜為社區營造主題只是機緣巧合;原本這種鄉下地方都有比較寬闊的居住空間,每家每戶也都會利用門前院子種些蔬菜,絲瓜好種又會生,你家種我家也種,結果自家都吃不完了也沒有鄰居可以送,後來在做社區營造時就乾脆以絲瓜為主打。




絲瓜一年一種,利用的可透徹,果實可吃,大家都知道,但其實花朵不僅可以欣賞,也是美味的蔬菜;果實吃不完,就放著讓它水份自然蒸發,剩下纖維變成絲瓜絡,這種天然菜瓜布嫩一點的可以洗澡,粗一點的可以洗碗,天埔社區又發揮想像力,把它做成拖鞋、夜燈、面紙盒等日用品,加了融化的皂基與荷荷巴油、蜂蜜,就變成了肥皂和絲瓜絡結合的絲蜜皂。果實通通採收完畢了,該吃的吃,該用的用,接下來要做的就是採收絲瓜水。根據老阿嬤的經驗傳承,再加上社區媽媽多次失敗的經驗,得出的結論:絲瓜水採收的時間是在梅雨季節過後,大約是9月份,且必須連續5天不下雨,在下午接近傍晚時,由距離地面大約1.5公尺處剪斷絲瓜藤,就可以拿鐵桶收集絲瓜水,絲瓜水會滴一整晚,晚上要將桶子蓋住,避免露水滴入;天埔社區的媽媽們沒有經驗,第一年做的絲瓜水因為加了露水,不久就臭酸。天然絲瓜水清澈如水,但仔細看會有細微的碎屑,純淨天然的絲瓜不必加防腐劑,只要保存得宜,存放在不會曬到陽光的陰涼處,很久很久都不會變質,有位社區媽媽就說,她有瓶母親做的絲瓜水,放在衣櫥裡已經10多年,也沒有變質。




絲瓜水具有保溼、降火的功能,可以噴在臉上當化妝水使用,喉嚨若不舒服,乾乾緊緊的,也可以在口腔裡噴一點就可以舒緩症狀,現在社區媽媽幾乎是人手一瓶,為遊客導覽時覺得太熱或嗓子使用過度,就拿出來噴一噴。開始社區營造工作之後,家家戶戶已經沒有絲瓜吃不完、用不完的煩惱了,反而社區發展協會還要找來一塊3分地專門種絲瓜,不然就沒有產品可銷售。除了產品之外,向天埔社區訂餐,端出來的也是炒絲瓜、絲瓜水煎包、炸絲瓜花……所以,到天埔社區很有趣,吃的、用的、買的,和絲瓜都有關係,最有經濟價值的文心蘭反而像是配角,說實在的,這個社區應該以「絲瓜傳奇」之名替代「黃金傳奇」。




當中最受歡迎的就是絲蜜皂DIY,絲蜜皂是香皂包裹著絲瓜絡(乾燥的絲瓜),拿來洗澡一方面可以潔淨皮膚,二方面還有去角質功能,非常實用。天埔社區出品的天然絲瓜水則是女性朋友詢問度最高的產品。參加天埔社區導覽2小時1600元,內容包含文心蘭生產、社區綠美化及垃圾分類的社區營造工作,桌菜10道菜1500元,絲瓜水每瓶80元,兩瓶150元。 

天埔社區發展協會 台南縣玉井鄉沙田村37-4號 (06)5749731

























































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