位於偏遠的白河汴頭里林子內社區,是政府推動類似社區營造的示範區塊,因為林子內教會的進駐和村民的社區意識凝聚,已成功打造成為另類的「心靈故鄉」。「林子內」是屬於台南縣白河鎮汴頭里的一個小村落。距白河鎮約七公里。至今仍無公共汽車,只靠自行車及摩托車維持對外的交通。這裡原本是一個未開墾的地方,由居住在關子嶺五戶信仰的前輩,於1908年左右合資購買土地,並在1911年舉家移居。五戶人家原是關子嶺教會的會友,定居林子內後因交通、地緣的關係,需步行七公里的路程到白河禮拜堂參加聚會,五十多年來風雨無阻的精神,在匆匆歲月的腳步中留下來的足跡,實在令人敬佩。


課堂知識的攝取與教會實務的觀摩,是陳明志牧師授課的風格。當學期接近尾聲,陳牧師帶著教會牧養與社區工作的研究生尋訪白河鎮台灣基督長老會林子內教會。當綠意盎然的鄉景映入眼簾之際,車隊緩緩地駛進了目的地,迎面而來的是笑容可掬的蕭瑞巧牧師,簡短的介紹之後,隨即展開她這八年來在牧會上珍貴的心得分享。

1997年的暑假,蕭牧師為了舒緩青少年夏季班擁塞情況,開始為教會能成為社區總體營造的基地異象禱告。經過九個多月的尋求禱告、等候及討論,在1998年4月上帝明顯帶領下進行社區關懷協會的籌組工作。
汴頭社區實存已有四十年之久,前30幾年因為教會將圍牆築得高高的、大門關得緊緊的,因此失去與社區
接觸、及向居民展現上帝愛的機會。幾經思考,蕭牧師決定要在長執會中提出林子內將要成為一間沒有圍牆的教會。這是新觀念對舊傳統的一項挑戰。蕭牧師言道:我們重視合一和關係過於一切的果效,若非經過同工長執一致支持,是不會輕易推行改革。因此她拉長時間進行溝通與協調。感謝上帝!在1999年的8月3日教會原本高聳的圍牆被拆除,當時參與的信徒每人手抓一把鹽與上帝立約,就是林子內教會要為上帝成為汴頭社區的光和鹽。



在2000年6月25日『社區生活館』正式落成啟用,它成為全國第一間在教會建立的社區活動中心。這棟三層樓建築物,集合了居民對舊文物的懷思,同時也提供社區在週間開會,與週六、週日孩子們學習成長的最佳場所。懂得善用不同節期設計有彈性、不僵化的聚會,也是增加居民與教會頻繁接觸並建立良好關係的理想途徑。如復活節的庭院禮拜與母親節的選美大賽,及聖誕節樂器的大合奏等;另外,也積極地鼓勵流失已久的會友回教會聚會及事奉。在上帝的動工下,一些住在外地的會友們,開始認同自己的教會,並且以身為林子內教會的會友為榮。


「放大眼光,擴大使命,再造汴頭新樂園」。林子內至今雖然依舊沒有公車、沒有超商,但在這裡卻有一群願意委身、彼此相愛,以實際行動接受挑戰之上帝國的子民。他們說:這條路走得雖然艱辛卻感踏實與喜樂。因為我們相信這是一條得堅持與努力的道路,這是一條充滿理想與盼望的道路。我們的心已經準備好,將要永續的經營自己的家園和教會,以優質文化為社區總體營造的主軸,讓白河鎮汴頭里林子內教會成為「社區的燈塔,上帝國的酵素」。


 














































































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