蘿蔔原產於亞洲,是世界古老栽培作物之一。全世界都有栽培,尤其是日本、中國以及台灣栽培最普遍。美濃當地農民偏好一種老品種,相較於市面上的蘿蔔白晰且嬌小,所以當地人稱為「白玉蘿蔔」,並認為這是老天爺給的恩賜。近幾年白玉蘿蔔推廣有成,儼然成為美濃鎮冬季農地景觀。自2006年首度推廣以來,白玉蘿蔔種植面積從各別家戶畸零地生產,目前種植規模超過兩百七十多公頃,美濃鎮農會也卯足全力行銷,力求產銷達到合理價位,漸漸打開白玉蘿蔔名聲。


秋冬季節美濃地區盛產一種有別於其他品種的蘿蔔,當地農民稱之為「小蘿蔔」。這種小蘿蔔相傳是自日本引進之品種,但至今全台灣各地只見美濃地區種植,其他地區未見此品種蘿蔔,由於口感獨特,美濃地區居民深愛此種瘦小型蘿蔔勝過於其他品種蘿蔔。近年來也開始受到其他地區消費者喜好,因此2006年美濃鎮農會特別舉辦活動推廣美濃小蘿蔔,並特別賦予具地方文化特色的名字─「白玉蘿蔔」。美濃白玉蘿蔔雖然體型較小,但是比一般市面上的大蘿蔔來得密實,甜度較高。最適合用來燉煮湯品,也很適合醃製成泡菜、醬菜或蘿蔔乾等。在推動特色農產品發展的時代,美濃的「白玉小蘿蔔」成為新興的文化農產品。


每年時序一入秋,就會讓人開始想念美濃的「白玉蘿蔔」。美濃農民自早期就會在第二期稻作收成後,於田間栽植蘿蔔,以做為冬季醃菜的食材。一直到菸草產業式微之後,才漸漸有人將蘿蔔選為一項冬季裡作,以供應美濃地區冬季醃曬蘿蔔乾的需求。美濃農會自2006年首度推動「白玉蘿蔔季」活動,將原本不起眼的瘦小蘿蔔命名為「白玉蘿蔔」,讓世人重新看見美濃小蘿蔔的價值。美濃農會總幹事鍾清輝表示,「白玉蘿蔔」之名,源自於客家夥房裡所奉祠之土地龍神的對聯「土中生白玉;地上出黃金」,此外,美濃的「白玉蘿蔔」皮薄肉嫩,不用削皮就能直接烹調,外表透亮如白玉,吃起來也鮮甜、入口即化。白玉蘿蔔種植面積從各別家戶畸零地生產,已經到達規模種植,由於近幾年推廣有成,白玉蘿蔔已經形成美濃秋冬季節的農村景觀,也有許多外地遊客一到這季節,就會想到來美濃體驗一下「嘿唷!嘿唷!拔蘿蔔!」的樂趣。由美濃農會主辦的「白玉蘿蔔季」產業文化活動,在今年邁入了第六年,今年以「白玉蘿蔔運動會」的概念,期望邀請喜愛美濃白玉蘿蔔的大朋友與小朋友們,一起走到戶外、田間,參與這場秋冬季節的拔蘿蔔盛會,也舒展活絡一下疲憊的身軀。




今年度的「白玉蘿蔔季」活動,除了延續以往的拔蘿蔔體驗活動之外,更加強調在味覺、嗅覺與視覺上的體驗,要讓民眾來到活動會場之後,就能喚醒秋天的味蕾。於是在活動項目之一的「農家好食農特產市集」中,將會呈現豐富的美濃在地優質農產,更不能錯過的是「美食區」,現場將能品嚐到各式各樣的白玉蘿蔔料理,甚至能夠現場購買當季時蔬、現場料理品嚐,這是今年度主辦單位美濃農會的創舉,希望讓來參與「白玉蘿蔔季」活動的朋友們,真實地體會到當季、在地的美味。美濃白玉蘿蔔季活動於每年11月下旬舉辦,今年度舉辦地點在美濃客家文物館前的廣場,詳細活動內容請洽詢美濃區農會推廣股,電話:07-6833309。


 






「土中生白玉、地上出黃金」在高雄美濃地區,老一輩的客家人都會用這句客家俗諺,來形容美濃冬季限定的白玉蘿蔔,而從2006年開始正式推廣的美濃白玉蘿蔔季,今年不但開放民眾現場採蘿蔔,還製作出更多的蘿蔔農特產品,還大受外地遊客歡迎,讓美濃的蘿蔔農各個是眉開眼笑。
據美濃鎮農會總幹事鍾清輝表示,2006年開始舉辦的美濃白玉蘿蔔季,已經歷經5個年頭,原本種植25甲的面積,現在已經擴增到200甲,而過去只有用來煮湯的生鮮蘿蔔,現在透過醃漬、加工等方式,發展出各式不同的蘿蔔商品,為農民創造出農村的產值。
美濃的秋季是小蘿蔔種植與生產的季節。這種小蘿蔔是美濃的特有種,據說是早期由日本引進來,但是在這裡的水土上逐漸長出屬於自己的個性,除了美濃及鄰近的杉林鄉以外,移到其他的地方種植出來的小蘿蔔聽說煮出來的味道就不對。在菸葉式微以後,美濃地區在兩季稻與一季菸之間,便逐漸由這種小白蘿蔔取代。


美濃的農民通常在第二期的稻子收割之後,大約中秋時節左右,開始種小蘿蔔。在播種之前,農民會把田地裡的土晒得比較乾,在翻土翻過二、三遍之後,才將小蘿蔔的種子灑在一畦畦寬約一公尺的田地上。種蘿蔔最重要的就是要把田地翻鬆,而且不能太溼,鬆軟的田地才能讓蘿蔔根盡情地往地裡生長,這樣才有豐滿白透的蘿蔔可以收成。美濃小蘿蔔從播種到採收需要50~60天不等,收成時的小蘿蔔約10~15公分。農民一般將剛收成的小蘿蔔直接運到在地的民生市集販賣,大約在11月中下旬就可以在美濃幾個重要的民生市集看到農民直接自產地運來兜售的新鮮小蘿蔔。當季的美濃小蘿蔔因為在最適宜的季節出產,因此吃起來會格外甜美,價格也合理。另外,美濃鎮農會推廣股指出,白玉小蘿蔔的用途很廣泛,可以菜餚烹食,亦可食療。不論煎、煮、炒、燉都各有風味,也可涼拌醃製,製成泡菜、醬菜、蘿蔔乾等。除此之外,自古以來中醫界對蘿蔔的醫用價值評價也很高,具有很強的行氣功能,有順氣、治喘、清涼、解毒、利尿、止渴等功效。


古早時期,農村婦女們會將白蘿蔔利用鹽巴來醃漬發酵,當時因生活較簡樸,日常飲食以粗茶淡飯為主,因此三餐會以醃漬醬菜來搭配米飯食用。醃漬過後會產生天然酵素,且利用陽光曝曬,使得醃漬品含有天然鈣質。一直以來,美濃地區居民的三餐中仍然經常食用醃漬小菜。醃漬,是一種古老的蔬菜加工法,是為了將食物保存下來的一種古老技術。淹漬蔬菜時,最重要的三項基本要素就是:陽光、鹽和微生物。台灣南部的冬季少雨且陽光充足,因此在美濃只要進入秋冬季節之後,就可以看到家家戶戶在屋前廣場曬菜的景況。美濃小蘿蔔是美濃在地居民最常拿來醃漬的蔬菜之一。在11月~12月間採收期過後,美濃的在地婦女就紛紛開始在自家把小蘿蔔醃漬起來。美濃地區特殊的小蘿蔔醃漬品有下列三種:


1 醬蘿蔔----醬蘿蔔的做法是用浸泡法。農村婦女們會將小蘿蔔洗淨後直接切段,以一口的大小為主。之後則加入鹽醃製約2日,取出濾乾水分後,和鹽、糖、和黃豆種麴一起入罐,封蓋後浸泡數日即可。醬蘿蔔吃起來有輕脆的口感,而且有些許甜味,是美濃居民在每餐飯前最常搭配的開胃菜。

2
蘿蔔乾---製作蘿蔔乾的做法非常簡單,最重要的元素就是鹽與陽光。通常婦女們會將小蘿蔔切成條狀,先用鹽逐一搓揉之後,醃製一夜,在濾除水分後曝曬1日,再加鹽搓揉,醃7~10日後,乾即可收藏食用。

美濃地區居民通常將醃漬好的蘿蔔乾切成小丁,拌以辣椒或蒜頭快炒,這道料理客家人稱為「蘿蔔角」。料理好的蘿蔔角是下飯的好菜餚,若一餐未吃完還可以隔餐加熱再吃,其風味更佳。蘿蔔角還可以用來煎蛋,就成了最普遍的家常菜「蘿蔔角煎蛋」。

3.
蘿蔔苗乾---除了蘿蔔的根部可以拿來醃漬之外,蘿蔔的葉子也可以拿來曬乾變成一道醃漬食品。蘿蔔葉需要先在陽光下曝曬4小時,再加鹽搓揉,入罈或罐醃漬。經7日後取出再曝曬1日,切碎置入鍋內加米淨少許蒸30分鐘後,放入簸箕曝曬至乾燥即可收藏食用。

4‧新鮮蘿蔔料理---美濃在地居民在小蘿蔔盛產期,除了將小蘿蔔淹漬起來保存之外,在這個時節也會特別利用這個當季新鮮食材來烹煮料理。其中,美濃的小蘿蔔最適合用來熬煮排骨湯。蘿蔔排骨湯,是美濃秋冬季節的當季料理。主婦們通常在熬煮排骨湯時,加入大量的小蘿蔔,小蘿蔔切成適當大小後放入湯中,與排骨一起熬煮約30分鐘,上桌前再加入少許香菜,一道具有美濃風味的蘿蔔排骨湯就完成了。蘿蔔排骨湯在食材上選用冬季限定的美濃小蘿蔔,喝起來有自然的蔬菜甜味。在寒流來襲的冬季,有一碗熱騰騰的蘿蔔排骨湯,就可以祛寒保暖。






 






































 








































































今天是一趟快樂的農產品採購之旅.早上到橋頭花海賞花,驚見路旁的小農在賣澄蜜小蕃茄,買了少許,又買了蘆筍,心中直覺應往美濃方向走.—到美濃,沒想到這二天正是白玉蘿蔔節,丈物館前的會場人山人海,拔蘿蔔人潮不斷,二個小孩很興奮地拔了滿滿—袋,又買了醃漬蘿蔔,檸檬,芭樂,日曬紅豆,小番茄...,最後再到街上買好吃的蘿蔔粄,回家享用了.

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