老虎心(Caecalpinia bonduc (L.) Roxb)

 



哇!這植物好嚇人,全株都長滿了刺!」告訴你,它還有一個更唬人的名字,叫做「老虎心」。中名乃因莢豆長橢圓形,密生針刺,如同老虎的心臟。蔓性大藤本,莖長達10 公尺以上,帶刺。老虎心為豆科(Leguminosae)蘇木屬(Caecalpinia)的植物,又名鷹葉刺,為攀緣或蔓狀的木質藤本植物;莖為蔓性並可藉由莖上的鈎刺攀住他物,拓展勢力。見到它樣子的人恐怕都會驚訝:這植物全身上下都是刺!就連果莢都不放過,恐怕只有它那灰色如鳥卵的種子未長刺而已!其實老虎心是本地的原生植物,在濱海地區數量不少,大概因為他滿身是刺,阻礙通行,而且看來也沒什麼用處,所以難逃被砍除的命運吧,否則好端端的,怎麼會突然消失呢,幸好生態學者發現得早,在三股黑面琵鷺保護的海堤內撒下如小時頭的種子,最近已經長出近百棵,而且綠意盎然,令人興奮。觀察老虎心時,要特別的當心!老虎心全株被褐色短毛,並具銳鈎刺,一不小心,就會被銳鈎刺傷。葉互生,二回偶數羽狀複葉,葉長長可達1m,羽片3~11對,具側鈎刺1對;小葉約有12對,小葉片橢圓狀長橢圓形,長2~5㎝。花為圓錐花序2,腋生;花黃色,長約1㎝。莢果3長5~7㎝,長橢圓形,被粗銳尖刺,成熟時褐色,內含種子1或2個,半球形,種子灰色如鳥卵。

這一屬植物中,與老虎心較接近的要屬蓮實藤Caesalpina minax Hance了,不過蓮實藤莢果比較長(長10-13 cm),且主要分佈在中南部低海拔山區灌叢及森林中,可以將兩者區別開來。老虎心雖然全株具鈎刺,讓人不易親近,可是它卻是名列瀕臨絕種的植物名單中,如此特別的植物,需要大家多加以保護。
6--11對羽片,每一羽片有6--12對小葉,托葉羽裂,若莢果較長10公分以上,托葉二裂則是蓮實藤(C.
mina);若葉2-5對羽片,每一羽片1-4對小葉,是搭肉刺(C. crista);若葉3-9對羽片,每一羽片6--12對小葉,是雲實(C.
decapetala)。黃花有香味,是綠籬推廣樹種。

 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 



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