砲彈樹(Couroupita
guianensis Aubl.Kigelia Africana)原生地在熱帶美洲的圭亞那,屬於玉蕊科(Lecythidaceae)植物,單葉長約15公分,葉緣呈鋸齒狀,幼葉嫩綠,老葉深綠,形成層次濃密的樹冠。砲彈樹開花屬於很特別的幹生花現象(cauliflory),由樹幹長出一串串的總狀花序,由下往上漸次開展,其他的幹生花植物包括熱帶植物u楊桃、可可、波羅蜜、榴槤…等等。一般植物生產花果常在枝條的高端,但是幹生花型植物則演化形成花果的發育集中在粗枝和主幹,除了可以生長巨大且量多的果實,和其他類植物也可區隔花粉傳媒以及果實傳播者。




砲彈樹的蠟狀花朵外圈由6片小萼片所組成,內圈花瓣的背面呈現略帶渲紅的金黃色,內面呈現豔麗的桃紅和杏紅色。再往內的雄蕊呈現中空甜甜圈型的環盤狀及似下巴的延伸,環盤狀及延伸瓣化的雄蕊部分為粉桃紅色,其上一根根肉質花絲頂端長著米黃和鵝黃色的花藥,這種獨特驚人的構造常分泌濃烈的果香氣味,推測是蝙蝠傳粉的花類。清新如新蘭吐蕊,花香四溢,夏季5-8月開花,砲彈樹是一種很奇妙的樹,花香、果奇、葉子美雄蕊分為長短兩群,兩群都會產生花粉其中一群較短圍繞著雌蕊形成一個圈圈顏色淡黃另一群較長長得像長毛刷,上段黃色, 下段粉紅色, 木蜂(carpenter bee)進入花朵時腹部及腳會朝向不孕性之雄蕊收集花粉,背部及頭部朝向可孕性雄蕊,離去時同時帶走兩種花粉, 一種帶回巢中, 另一種花粉於造訪另一朵花時將可孕性花粉傳至下一朵花雌蕊之柱頭如上圖雄蕊群之下方部份這種構造與砲彈樹的授粉機制有關




雌蕊為雪白色的半球型子房,及中央乳頭狀的柱頭,深藏在環盤狀雄蕊的中心,直到雄蕊和花瓣掉落後,才容易凸顯雌蕊和宿存萼片的形態。成熟的果實堅硬的木質果殼部分,可被使用作為容器。白色果肉軟且非常多肉,是可食的,但濃郁特異的氣味常令人卻步,所以較少應用在私人庭院。熱帶植物園或公共庭園栽植時,主要以其壯觀外型引人入勝,當看到熟果的黑鏽色殘破外殼,暴露白色果凍似的軟黏,參雜嗅到令人不悅的怪味,頗讓人觸目驚心百感交集




有人形容砲彈樹的複雜花香,有如天堂般的一種美妙氣味,介於精美昂貴的香水和雅致芬芳的天然花香,可被應用於聞香水和化妝用品。有趣的是熱帶美洲產的砲彈樹被發現存在一些佛教文化中,佛教寺廟使用砲彈樹的花在他們的寺廟裡為dagoba(鐘罩型)保存菩薩和羅漢遺物的象徵意義,由樹幹長出的延伸花梗,代表一條多頭的眼鏡蛇,曾經守衛著佛祖。其實砲彈樹的名稱源自於Cannonball Tree(卡農砲彈樹),形容一顆顆結實圓大掛在主幹附近,棕黑色有如炮彈的大小和形狀的大果子。炮彈樹的果實直徑約20公分,因為非常獨特地由粗壯的樹幹四周長出,掛在由花莖發育而成的纏結果梗上,像大而生鏽的鏈球,成為吸引目光的有趣又嚇人的焦點。果實球形,茶褐色,徑達
15~20 公分,渾圓如古代砲彈而得名,內藏多數種子。成樹結實累累,懸掛於主幹,極為奇特,堪為熱帶名木。樹性強健,不拘土質,耐熱耐旱,抗風抗污染,適合庭園美化,尤其休閒遊樂區廣植此樹,開花結果時,必能吸引遊客駐足觀賞。砲彈樹有瞬時落葉的特性




 










































































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