勝興站位於縱貫線基隆起點164.6公里,建於1907年,原名「十六份信號場」。光復後本地隸屬勝興村,改名為勝興站,站房初時僅為一信號場,亦即現今所稱的號誌站,專以辦理列車交會運轉業務。嗣後應地方需求於1930辦客貨運輸--木炭、香茅油、柑橘、桃李等山產皆由本站輸出。後因公路開通,貨物改公路運輸致貨源短缺,自1983起停辦貨運,專辦客運。1998年九月二十三日晚上九點十分車次一六七最後一班南下列車停靠後,新舊山線完成切換,舊山線縱此畫下完美句點。看火車的日子只能留下記憶了。


由於舊山線在三義鄉境內行走的路線多山且崎嶇蜿蜒,因此造就勝興車站為台鐵最高海拔記錄的車站(海拔402.326公尺),還有就是最陡、最彎的坡道(坡度約25/1000,十六份坡)在以前蒸氣老火車的年代,火車要到勝興車站就很吃力,會有爬不上坡而倒退再加速的情形;在二號隧道出口處不遠的一條支線,就是用來讓爬不上坡的火車退回去再加速的「折返線」,這樣的路線設計在台灣是唯一的。不過,也因為這段路程火車行駛的速度緩慢,返鄉時節就可以看到不少青年學子於此段路線中途跳車,以節省返家的時間,久而久之,列車司機也善體人意,經過當地路段,會貼心地將速度再放慢,方便當地通勤的學生跳車,是一特殊且令人懷念的景象。勝興車站的建築造型是目前台灣少見的日式木造平房,在設計上則是以地理風水為導向。因為相傳車站位於「虎穴」,被週遭九座似虎的山頭包圍,曾有不好不吉利的事發生,日本人就為車站的屋簷、樑柱、屋頂設計了鋸齒、八卦和尖茅等造型來象徵兵器破虎穴,以趨吉避邪,是段相當有趣的傳說。

勝興站最特殊的地方
一、台鐵最高點:台鐵的最高點,站內豎立有建於民國四十八年元月之「台灣鐵路最高點」、「海拔四0二、三二六公尺」紀念碑。


二、山線上下行列車會頻繁之處:勝興站北距三義五公里,南離泰安八、六公里,因此成為山線上下行列車交會的重要關卡,雖然只是一個「三等」小站卻經常出現同時三列火車鬧烘烘地擠在站內,與站外寂靜的景象形成有趣對比。


三、特殊站房造型:傳說因勝興站處於關刀山麓,被九座形似虎頭的山頭包圍,建在虎穴中的勝興站乃在柱頭上特別設計了八卦和尖矛等造型,屋簷飾板也作成鋸齒狀,期望以堅硬的兵器來破九虎,都是為了「鎮站避邪」。當然這只是傳說,但其特殊的建築結構在於這座日式木造站房,樑柱銜接完全不用鐵釘,雖歷經九十餘年寒暑尚能原貌呈現,是台灣老式車站之典範,山線中最具歷史文化保存價值的車站。


現在到勝興車站的遊客卻多了一份緬懷,停駛後列車不再來,反而多了新人拍攝婚紗的懷舊場景,越野車手馳聘的新天地,還有三五成群的遊客走進隧道探險的新風貌。擁有多項第一的勝興站,在各方的關愛下已於八十八年四月十六日經苗栗縣政府公告為「縣定古蹟」,至此深富歷史與觀光資源的文物得以保存。
一條短短的老街,卻能夠在假日時網羅住各地的往來人潮,勝興老街到底有什麼樣的魔力呢?勝興老街有著濃濃的客家莊氣息,販售的物品大多以客家美食和當地的料理為主。印象深刻的還有勝興火車站前的桐花座椅,雖然在非桐花盛開的季節拜訪勝興是有些可惜的事,但能夠與桐花一同坐著享受老街的閒適時光,除了是種特別的經驗外,也是種讓心靈放空的好方法。















































































































































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