「大目降十八嬈」起源於一個地理風水傳說。「大目降」是新化的舊名,相傳是一個「七星墜地」與「八卦蜘蛛穴」的吉祥穴地,對地方上來說是物產豐饒、人才輩出的好地理,然而,它也有後遺症,就是在蜘蛛穴中的蜘蛛精會定期作亂,危害鄉里。大目降在古代,是地理師(風水星相家)口中的「八卦蜘蛛穴」,這個八卦穴中軸是在原農會前十字路口處,從這裡向八個方向輻射出八條路線;往台南、關廟、玉井、新市等四條是主線,往大灣、唪口、虎頭埤、礁坑等四條是副線有這樣完整的輻射狀路線,是地理師所公認的「八卦好穴」好地方。 除了「八卦」之說外,又有「七星墜地」之說,兩相結合,使大目降成為風調雨順、人傑地靈的好地方,「七星」是指鎮內街面有七座寺廟而言,這七座是指:武安宮、北極殿、護安宮、太子廟、觀音廟、清水寺和朝天宮。由於七星和八卦相結合,對地方而言是福氣,唯亦有一害,那就是有「蜘蛛精」會作怪。聽立說每年在農曆新年過後,大目降婦女都像中了邪一般(中嬈),不做家事,放蕩浪漫,眾人皆束手無策,只好求助於神明,經媽祖顯靈指點,必須請出七星眾神遊街,配合善男信女掃除蜘蛛精,方克有效。 於是乎從元宵起,大家手持火把,請出神明,鑼鼓喧天,遊遍大街,把蜘蛛網清除乾淨,蜘蛛精也不見了,這才恢復往日的平靜日子。由於有這樣的傳說,而演變成大目降人要作「十八嬈」活動,相沿成習,只是後來把迎神賽會改在白天進行。傳說時間一到,蜘蛛精會在穴中吐絲結網、產生迷惑人的妖氣,尤其是剛過完年的這段時間影響最大。妖氣使得庄社裡的婦女,變得行為放蕩,把家人們搞得雞飛狗跳、驚慌失措。後來,庄民們只好求助於公廟「朝天宮」的神明。經由媽祖指示:若要破解地靈上所引起的災厄,需請坐落於七星位上的宮廟眾神巡境遊街,再配合眾善信齊心之力才能解除。於是市街上的居民聽從神明指示,於農曆元月18日晚間舉行繞境祈安活動,各廟陣頭及信眾踴躍參與,十分熱鬧,名為「十八嬈」。日治後期,日中戰爭於1937年爆發,日本政府推行「皇民化運動」,這項民俗活動也被禁止。終戰後的50~80年代也未再舉行,直到1995年因地方文化逐漸受到重視,才又恢復舉辦,活動內容變得多元化,除傳統繞境之外,普渡誦經、蒙山施食、虎頭埤放水燈、花車遊行等等,十分精采,時間也延長為3天。大目降十八嬈登錄理由係因融合當地的傳說與地理風水及在地廟宇習俗,成為新化的重要民俗活動,具凝聚地方宗教文化向心力;以遶境為主體,與新化八保七廟的歷史契合,係新化地區最具象徵性的民俗活動,具地方傳說、風水及信仰等歷史文化價值;亦因其產生的背景在台灣並不多見,具歷史性,1995年始恢復舉辦,地方極具誠意,並可為觀光發展之潛力。

 

 

 

 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


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