羅望子or 酸果樹(Tamarindus indica L.)常綠喬木,高可達 15 公尺,樹皮灰黑色,有粗裂紋。台灣係於 1895 年引進。萊果圓筒狀,略圓胖、長橢圓形,長 7~15 公分,徑約 2.5 公分,黃褐色,果期 11月,在成大則為 2~4月成熟。果皮脆薄,內含柔軟褐色果肉及少許硬纖維,併有種子數粒。果肉富含糖分及醋酸、酒石酸和枸櫞酸等,其中酒石酸較多,味酸甜可口,亦可製果醬、果汁,供佐餐用,具有化食、緩下、去熱諸藥效,可用作消化劑、清涼劑、瀉劑、壞血症治劑。台灣北部較冷多雨,生育久佳,南部生育,結果好,嘉義植物園有老株行道樹,極為美觀。偶數羽狀複葉,小葉 20~40 枚,對生,長橢圓形,先端鈍,長約 1.5 公分,寬約 0.3 公分,淡綠色,質柔軟。

 

花於五月下旬至九月中旬陸續開放,與新葉同時抽出,著生於嫩枝先端或老枝兩側之上葉痕,呈總狀花序,小花邊緣黃色,裡面呈白色,遍生紫紅色脈狀紋,萼筒倒圓錐形;花瓣 5 瓣, 3 枚完整,餘退化為鱗片,萼片 4 片,乳白綠色;子房與萼筒合生;花藥丁字著生,直裂;子房具多數胚珠;花柱絲狀,柱頭頭狀。萊果圓筒狀,略圓胖、長橢圓形,長 7~15 公分,徑約 2.5 公分,黃褐色,果期 11月,在成大則為 2~4月成熟。果皮脆薄,內含柔軟褐色果肉及少許硬纖維,併有種子數粒。

 

羅望子總是要讓我覺得有種神祕和新鮮感。從遙遠南方國度來的奇怪果子,陌生的這一輩子也沒吃上幾回,再因了這不知誰取的令人捉摸不著的名字,更加重了我不少的好奇心。嚐起來有些酸,所以羅望子又得了「酸子」、「酸果」或者「酸豆」的別名,其實對我來說,它是極甜的水果。不過我說的這句話也是做不得準的,有時吃橘子或者喝檸檬汁,大家酸的都齒齦發疼,齜牙裂嘴,我卻在一旁進食的津津有味,直說和蜜一般的甜呢!泰國人拿它來做酸辣湯,墨西哥國人用來做水果汽水;另外就是每回吃時,果肉總是沾了兩頰雙手,鬧得黏搭搭底有些麻煩,就像小時吃了包「鹹酸甜」樣,一定要上水龍頭前洗洗,方得了清爽。

 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 

 


 

 


 


 


 


 


 


 

 


 


 


 


 

 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


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