一棵樹被稱為「咬人狗」(Dendrocnide meyeniana),好像有著輕視的意味。其實,在自然界裡它卻有著「森林的守護神」的美名唷!怎麼說呢?早期的人因為缺乏生態觀,上山砍柴時不加節制,看到樹枝就砍,但是又不清楚咬人狗的厲害而隨意碰觸,下山後卻發現皮膚又腫又刺痛,就以為是自己亂砍柴的行為引起山神的憤怒而心生畏懼,下回砍柴時就會以較謙卑、較謹慎的態度。你說,咬人狗算不算是森林的守護神呢?


究竟咬人狗的秘密武器在哪裡呢?原來咬人狗在全株幼嫩部分、葉面、葉背、花序軸、果柄等部位都長有「焮毛」。焮毛是表皮細胞的突起,似針頭狀的剌毛,頂端膨大處細胞壁極薄,下方是一個囊狀物,內含似蟻酸的有機酸,是一種構造極為巧妙的自動注射器。當外力碰觸焮毛時,由於膨壓的作用,囊內的酸液就由針頭小孔注入人體,會引起疼痛燒熱的感覺,且可持續數小時至一兩天之久。奇妙的是大自然還備有解藥唷!可以在野外取用姑婆芋的汁液外敷;亦可用膠布將刺入皮膚內的焮毛黏出,再擦止痛軟膏,疼痛會馬上消除。


令人生畏的咬人狗其實有著小巧可愛、晶瑩剔透的果實,半透明的肉質果托美味多汁,猶如迷你荔枝,想必是昆蟲和動物的消暑勝品吧。 白色透明的花托可食用。果實味甜,可放心採食。木材質地鬆軟,可製作成漁網或釣魚浮標。

























 



 




 










































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