台灣係於 1895 年引進。萊果圓筒狀,略圓胖、長橢圓形,長 7~15 公分,徑約 2.5 公分,黃褐色,果期 11月,在成大則為 2~4月成熟。果皮脆薄,內含柔軟褐色果肉及少許硬纖維,併有種子數粒。果肉富含糖分及醋酸、酒石酸和枸櫞酸等,其中酒石酸較多,味酸甜可口,亦可製果醬、果汁,供佐餐用,具有化食、緩下、去熱諸藥效,可用作消化劑、清涼劑、瀉劑、壞血症治劑。台灣北部較冷多雨,生育久佳,南部生育,結果好,嘉義植物園有老株行道樹,極為美觀。


羅望子總是要讓我覺得有種神祕和新鮮感。從遙遠南方國度來的奇怪果子,陌生的這一輩子也沒吃上幾回,再因了這不知誰取的令人捉摸不著的名字,更加重了我不少的好奇心。


由於羅望子的褐色硬殼同它內裡的大顆粒黑色果核,每回吃它幾枚時,一定要使我想起了龍眼,模樣子它倆個是多麼的相似,我就會和身旁坐著的人說,倆者肯定是堂兄弟那一類的話語。身旁的人多半聽聽也就算了,不和我爭辯的;我自己一直也沒認真想要去翻翻植物圖鑑,查下綱目科屬種,看是不是真有點關聯,或許胡說了也不一定。然而下回吃羅望子時,不論胡說或者不胡說,這相同的話語我八九還是會和身旁的人重說一遍的。


嚐起來有些酸,所以羅望子又得了「酸子」、「酸果」或者「酸豆」的別名,其實對我來說,它是極甜的水果。不過我說的這句話也是做不得準的,有時吃橘子或者喝檸檬汁,大家酸的都齒齦發疼,齜牙裂嘴,我卻在一旁進食的津津有味,直說和蜜一般的甜呢!


老實說,我對羅望子的了解是不夠資格來寫上篇文章的,只知道泰國人拿它來做酸辣湯,墨西哥國人用來做水果汽水;另外就是每回吃時,果肉總是沾了兩頰雙手,鬧得黏搭搭底有些麻煩,就像小時吃了包「鹹酸甜」樣,一定要上水龍頭前洗洗,方得了清爽。









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