土沈香為常綠半落葉小喬木,高可達4公尺,葉似榕樹,互生或近或對生、橢圓形、全緣,葉端尖銳,葉基漸狹,受傷時會流出具毒性的白色乳液。花具香氣,雌雄異株,雌花為黃色的總狀花序,花柱3裂;雄花為黃色的葇荑花序;朔果小球形為其特徵,直徑0.40.6公分,具有3裂深溝,成熟時開裂,種子白色,具海漂性。土沈香為耐鹽的紅樹林植物之一,特別的是,在56月時綠葉會轉成橘或紅色,成片土沈香變葉時,宛如平地楓紅,之後落葉並隨即開出整棵的花朵。在養分充足的環境下,秋季時也會少量開花,部分葉片會變成金黃色。土沉香的白色樹液有刺激性,沾到皮膚會紅腫,沾到眼睛更可能導致失明,所以印度人稱它為「瞎眼樹」 (Blinding tree)。或因其為紅樹林植物(mangrove)中會流乳汁的樹種,故又稱為Milky mangrove。種子具漂浮性,能順水漂流傳播,故又被稱為「水賊仔」。

土沈香廣泛分佈於熱帶地區、亞洲南部、澳洲、波里尼西亞以及琉球族群等地;在台灣主要分佈在海岸灌叢至海岸林內,或沿海溪流附近。土沈香的數量,因海岸地區的開發,已日漸稀少,在學甲鎮中洲白渚里有棵樹齡已愈130年的土沈香老樹,是目前縣內所發現樹齡最高者。在用途上,因燃燒時有沉香的香味,可做沉香的代用品。這棵老樹被台南縣列為50號珍貴老樹。村民對於百年土沉香老樹非常愛護與敬重,更深信老樹有神,尊稱它為「松樹王公」並在樹旁設置一座小而美的簡單廟宇供奉松樹王牌位,並為老樹築起護土花台,據說這些設施是由當年大家樂樂迷簽中明牌時所奉獻的。每年農曆二月二十八日是老樹聖誕日,當天村民會舉辦祭祀活動,並為老樹披上紅綾。為何這棵土沉香老樹會被村民尊稱為「松樹王」,主要是老樹外型酷似一般常見的榕樹而被誤認,加上台灣民間對榕樹的稱呼為「松樹」(台語稱呼),才有現在如此的尊稱。據說村民早期耕作後,經常在樹下乘涼、休息,並隨手把牛隻綁在樹幹上,奇怪的是牛隻會自行出走,更妙的是繩子與牛鼻環還留在樹幹上而牛隻不見了,而且屢試不爽,事後村民請示樹神才知道老樹不喜歡人們將牛隻綁在它的樹幹上,這棵老樹的確有些個性與執著。如此傳說也讓這棵老樹增添些許茶餘飯後的趣味。


 


學甲鎮三慶里一片三百年歷史的土沉香樹林,遠觀有如常見的蒼勁老榕樹,其實是紅樹林種類之一,秋冬季節土沉香籽子勁爆噴射,聲如爆竹,當地民眾戲稱為「子彈樹」,早年取汁液製成沉香替代品,具有經濟價值。頂洲國小校長王明凱指出,紅樹林種類之一的台灣土沉香,生長在濱海以及河流兩岸,三慶里土沉香聚生成林,枝幹纏繞交錯,有如巨型盆栽,經考據有三百年歷史。以前常被人誤為老榕樹,俗稱的「水漆仔」或「子彈樹」就是土沉香,枝幹富含刺激性乳汁,觸及皮膚會紅腫發炎,誤觸眼睛有失明之虞。


 


土沉香飽含乳汁,割開樹皮嵌入鐵皮桶子,可引流成桶的汁液,加工之後焚燃會產生香氣,因此有人用來取代真正的沉香,不過時下則當成腐蝕劑原料。土沉香在秋冬季節,枝幹上結成的籽子,會自動爆開來,並將籽子噴濺入泥土,由於聲響震耳,曾被誤為有人持黑槍濫射,因而有「子彈樹」的別名。由於拓寬道路之故,三慶里的台灣土沉香被砍掉一大片,學甲鎮公所特地在當地立匾保存,王明凱校長編寫的頂洲國小學校本位課程,把這片台灣土沉香納為其中篇章,讓小朋友知其緣由。






































































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