裸花兼蓬(Suaeda nudiflora (Willd.) Moq. ), 屬於藜科,別名「鹽定」,常又稱裸花鹵兼蓬,生長於嘉南沿海之鹽溼地,為多年生宿根性草本植物,多生長於海邊高鹽分的灘地上,伏生地面,分枝叢生,高可達50cm。葉互生,厚肉質,長橢圓形,或披針形,長1~3cm。花細小,於莖端密生成穗狀花序,黃綠色;單被花,萼片5;雄蕊5,與萼片對生;雌蕊1,花柱2。廣泛分布於北半球。鹽定又稱裸花鹵蓬,葉片似濱水菜一般肉質、表面披蠟質,不過較小。鹽定由其別名就可以了解其意義;它屬於肉質鹽生的植物,植物體本身有調解鹽分的功能,一般生長的環境土壤較硬,鹽分較高,如廢棄或已收成的鹽田與養殖池等。因這些地方不適合別種植物生存,故鹽定成為優勢植物。




又因鹽定具調節鹽分功能,是魚塭堤岸上相當常見的植物種類,同樣具有保護魚塭堤岸的功能。所以每到春天紅紫色的花序蔚為奇觀,它曾經是早期濱海居民的食物,因此與早期濱海居民有著密不可分的關係,有句話是這麼說的:「鹽定香噴噴,食著大歸寸。」就是最好的寫照。取下一片葉子,放進口中咀嚼一下,看看是什麼滋味?在過往生活困苦、鹽不易取得的時代,做粗活的人必須攝取鹽分才有力氣幹活,野生不必花錢的鹽定就成了貧民鹽分的來源了!每到冬季嚴寒的時候,鹽定原本翠綠的葉色會轉為宛如凍紅的容顏,有人說是氣溫轉變之故,有人說是鹽分增加的關係,原因究竟為何?待你來解謎!
鹽定因為它的葉子非常像香蕉,所以我們給它另一個外號為香蕉草。最特別的是它那如香蕉船的葉約2~3公分,厚約 0.2公分,圓圓的,又有點向上彎曲。鹽定為了這種適應海邊惡劣環境,於是在構造上產生各種變化:如葉子加厚或退化成肉質狀,或表面長出茸毛,氣孔變少變小,儲水組織發達,具排鹽、耐鹽的能力,有時候想想這些植物真是比人類勇敢多了。






















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