樺蛺蝶( Ariadne ariadne pallidior )-中型蝶種,翅表為紅褐色,佈滿黑色波浪狀花紋,以胸部為中心,就如石塊投入水面,引起陣陣漣漪般,前翅翅端有一小白點。翅膀腹面顏色較深,上翅也有一個小白點。成蟲喜好吸食花蜜,飛行速度緩慢。臺灣地理面積雖然不大,但南北蝶種分布的情況卻有相當程度的不同。以樺蛺蝶為例,這種在南部非常普遍的蝶種,在北部卻是非常罕見。我經常在北部山區走動,至目前為止還不曾與牠謀面。可能是他們的寄主植物~篦麻,在北部的族群不如南部來得多。再加上北部氣候較溼冷,不利於這種喜好温暖環境的蝶種生存。樺蛺蝶的幼蟲以篦麻為食草,大多數幼蟲為了躲避危險,通常會藏匿於植物的葉片底下,或以接近葉片的顏色當成保護色。但樺蛺蝶的幼蟲卻恰恰相反,反而大大方方地停佇在篦麻大片的葉片上,加上他鮮艷的體色,一眼就能瞧見。





篦麻(Ricinus communis Linn.)到底是什麼樣的植物?它屬於灌木或小喬木,原產於非洲,台灣荒郊野外可以發現它們的蹤影。大戟科,多年生草本,莖高六七尺,形圓中空,葉大,互生,柄長,掌狀深裂,有鋸齒。花單性,圓錐花絮,雌花在上部,雄花在下部。果實為蒴,大如指頭,熟則裂開;種子橢圓形,可以榨油,名篦麻子油,供藥用及工業用。」。夏、秋季開花,圓錐花序開在各分枝頂端;花單性,同株,雄花在下,雄蕊多數,雌花在上,雌蕊子房3室,軟刺,紅色的三裂狀花柱。蒴果橢圓形,種子光滑,有暗褐色白色花斑紋。篦麻有肚篦、天麻子果、篦麻子、紅麻、金豆、八麻子、牛蓖、大麻子、洋麻子等別稱。


從方志記載中可知,台灣移民在清領時期已懂得榨取篦麻油脂。日治時期,日本政府「曾極力鼓勵臺民種植篦麻,由一千餘甲,增至一萬餘甲,惟近已漸行減少。」篦麻籽有毒,別誤食。種子供榨油,做潤滑油及瀉劑,種仁含油高達約70%左右,是昔日很好的潤滑油原料,《台灣通史》記載篦麻種子:「可榨油,用極廣。」此外,篦麻的莖可治風濕、外痔、皮膚病,葉搗碎可消腫毒等用途。在五十年代以之前,本省化學工業潤滑油提煉不甚發達,全省油車間興起壓榨篦麻油,以因應工業機械潤滑之用。


篦麻是一種多用途的植物,早在民國五十年代以前,篦麻在農村鄉間是一種增加副業收入的植物,當時年代它是重要的工業用油的主要來源之一。篦麻成長後,開花結子,這個果子,就叫篦麻子~很神奇哩~在工業上它是提煉工業機械的潤滑油,將篦麻子收集後,經機械壓榨下,產生了篦麻油,在日據時代流傳至今,說篦麻油為日軍的飛機用油之一,因此鄉間都叫它飛機油,這個典故當今一輩可能就鮮少人知道了。篦麻油也是醫學上藥用的一種植物油,它歷經第二世界大戰的時期,為深受愛待的植物,如今淪為雜草~

















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