楓香(Liquidambar formosana---Liquidambarliquid為液體,ambar為琥珀,意指它會流出芳香樹脂, formosana福爾摩莎指台灣,台灣早期被稱為美麗的小島, 俗稱: 香楓、楓樹、大葉楓、路路通、雞楓樹、雞爪楓、楓子樹、白膠香、靈楓、香菇木, 英文名稱:Sweet Gum)

是台灣的原生樹種,屬金縷梅科,落葉性大喬木,可高達20公尺以上,是喜歡陽光的陽性樹種。片大多呈掌狀三裂,互生或叢生於枝條頂端,葉片常用來夾在書內成為自然書籤。為雌雄同株單性花,果實為圓球型蒴果具有芒刺,蒴果成熟後成黑褐色裂開,裡頭有一到兩枚的種子。有些農人將楓香木材用來作為栽培香菇的優良段木。


原產台灣及中國南方,主要分佈於全省平地及低海拔山區,以奧萬大的楓香純林最具代表性。楓香因具有特殊香味的樹脂,葉子類似楓葉,故稱為「楓香」,楓香是屬於落葉喬木,樹幹有類似樟樹之縱裂溝紋,單葉互生,掌狀三裂,有鋸齒緣,單性花雌雄同株,無花瓣,蒴果聚合成球形有刺;楓香落葉前的紅艷與抽出新葉時的鮮紅是兩大美景。


楓香紅葉的形成和許多落葉樹種一樣,由於溫度的改變,葉片內的花青素(紅色)、葉黃素(黃色)就會取代了葉綠素,溫度越低,時間越久,紅、黃葉的現象會越來越明顯而美麗,因此每年冬天東北季風將寒流吹過,就會讓植物園裡的楓香吹出楓紅。落葉後的楓香留下滿樹的帶刺蒴果另有一番風味。楓香變化繽紛的楓葉與優美樹型常被用來做為庭園盆景和行道樹。


其實楓香和楓樹這兩類植物除了具有紅葉特性之外,形態外觀上其實有很大的差別,仙草我住的何家園內正好有這兩種植物,經過長期仔細的觀察與比對,金縷梅科的「楓香」葉互生或叢生於小枝頂端,果實為具有芒刺的圓球形蒴果;槭樹類的「楓樹」則是葉對生,果實為翅果。有很多人以葉形外觀「三楓五槭」來分辨楓與槭的差別,是不正確的。



















































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