國內著名兩大媽祖廟--雲林北港朝天宮與嘉義新港奉天宮相距五公里,卻為了正統之爭,六十年不相往來。廿年前大甲鎮瀾宮改往奉天宮遶境進香,更讓三大廟的糾葛錯綜複雜。文獻記載,民國四十年以前,朝天宮與奉天宮並無所謂「古笨港開台媽祖廟正統」之爭,後來媽祖信仰日益興盛才出現爭議。朝天宮提出歷代僧侶系統與史蹟文物佐證,奉天宮則認為北港溪氾濫後,古笨港開台媽祖廟已遭沖毀,文物均移往奉天宮,雙方對自己才是正統各自表述。


 



 


新港奉天宮原在諸羅縣外九莊笨港街,清康熙三十九年(西元1700年)由當地居民合建,主祀湄洲媽祖(俗稱船仔媽)。康熙末年改名笨港天后宮,並經多次重修。嘉慶四年(1799),笨港溪氾濫,笨港市街被分為笨南港及笨北港,天后宮也被洪水沖毀,廟內神明及文物暫時移到麻園寮(後稱新南港,即今新港)肇慶堂內安奉。當時有住持景瑞發起建廟,經福建水師提督王得祿捐俸及十八庄人士共同捐貲,於嘉慶十七年(1812)落成,名為「奉天宮」。奉天宮內供奉乾隆年間山洪漂流的樟木刻成的大媽、二媽及三媽神像。但因當時溪水阻隔,笨北港信眾朝拜相當不便,經王得綠協議後,將大媽留本宮,二媽分祀北港朝天宮,三媽暫供於提督公館,俟新港六興宮建成後移駕供奉。


 



 


民國七十七年,原本前往朝天宮進香的大甲鎮瀾宮改往奉天宮遶境進香,正統之爭更激烈。朝天宮認為鎮瀾宮可能是一時意氣用事,但奉天宮與鎮瀾宮關係愈來愈融洽,北港地方人士顧及地方發展與雙方情誼,傳出有人著手運作與鎮瀾宮復交情事。接著又傳出朝天宮有意介入鎮瀾宮董監事選舉,三方齟齬橫生。朝天宮與奉天宮為表達立場,全面展開「古笨港開台媽祖廟正統」之爭,雙方廟務人員與地方文史工作者紛在媒體發表意見,展開火爆筆戰。雙方一度要求以「笨港毀滅論」、「天妃廟正統」為議題,公開辯論。兩廟從此心結難解、互不往來。


 




 


 一甲 子的爭擾,因奉天宮與朝天宮會香之旅,出現盡釋前嫌。一水之隔、五公里的距離,兩廟風風雨雨走了六十年。「進哦!進哦!進哦!」當新港媽安座北港朝天宮大殿與北港媽比肩而坐時,朝天宮住持實定法師誦經祈福,兩宮人員獻果、獻花、上香,信眾情緒High到最高點,歡呼聲不絕於耳,鎂光燈此起彼落,共同記錄剎那的永恆。睽違 一甲 子,北港溪兩岸媽祖終於重牽友誼之手。 在兩宮董事會積極促成下,北港溪兩岸媽祖會香被信眾視為開春宗教盛會,奉天宮特地邀請溪北六興宮、台北松山慈祐宮等友廟共襄盛舉。新港奉天宮八天七夜的上元遶境行腳,2009-2-4上午首度進入北港鎮區。為了會香大事,奉天宮一改過去車隊遶境全程步行,陣頭與隨香信徒空前龐大,原訂上午十點抵朝天宮並入廟,因隊伍綿延兩公里餘,直到十一點才進廟安座。 嘉義縣長陳明文親自扶轎,朝天宮歡迎布條高高掛,董事長曾蔡美佐率全體董監事親迎,與奉天宮董事長何達煌等董監事相見歡,共執友誼之手。 


 



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