打開記憶的匣子,由石灰、牡蠣殼粉、糯米汁和砂糖混雜調製而成的 古城「安平古堡」,歷經荷蘭、明鄭、清領、日治和光復時期 , 這300多年來由古磚堆砌而成的安平古堡,老榕樹盤根生長 ,見證各時期留下的痕跡。




臺灣低海拔的植物群落中,最佔優勢的就是桑科榕屬植物,由於它非常容易存活,所以稱之為「榕樹」。 榕的根部能夠分泌根酸溶解石灰岩,常見其粗大的氣根伸入礁岩縫隙盤根錯節。榕樹的枝幹會長出氣根,可以直接吸收空氣中的水氣,所以越潮濕的地方氣根越發達。當氣根碰觸到地面、深入土中後,它會慢慢加粗,漸漸變成支持根,能夠增加樹木橫向發展的能力以及穩定度,所以才有「榕樹會走路」的說法。




你看過榕樹的花嗎?聞過香味嗎?其實,榕樹的花很多很小,由花托卷起成球狀,而包在裡面,俗稱無花果,肉眼是不易察覺的。在果實狀的花托頂端,可見一個小孔,這是讓榕小蜂進入傳粉或產卵的管道,長久以來,榕與榕小蜂已形成相互依存的親密關係。 榕樹枝幹垂下一條條氣根,有的懸掛半空,吸收空氣中的水分;有的下垂到地並入土,跟正常的根一樣吸收土壤裏的水分和養料。榕樹的無數氣根給母樹提供養料和水分,使它生長繁榮茂盛,壽命長,所以人們也稱榕樹為"不死樹"。榕樹就是這樣,根支撐著枝,枝又生出根,年數久了,一株樹看上去就像一片樹林。




有些榕屬植物,如正榕、白榕、雀榕等,都是可怕的纏勒高手。它們藉由鮮美的隱頭果,吸引鳥兒啄食,再隨著鳥類的排泄物到處散播生長。即使落在其他樹的樹幹上一樣能發芽,小苗會向上伸展枝葉,向下盤附發達的氣根,漸漸搶走宿主的生存資源,終至纏抱、勒殺宿主,所以被稱為「纏勒植物」,甚至有生態學家形容榕樹是「生態的流氓」,當然這都是人的觀點,若是喜食甜美多汁的榕果的動物們也能發言的話,肯定會替榕樹討回一個公道吧。




桑科榕屬植物的共同特徵有四︰有白色乳汁;有隱頭花果;莖前端有苞芽;莖上有葉痕。所謂的隱頭花就是花被包覆在花托中,那裏面包含了無數的小花,靠一種稱為「榕果小蜂」的小昆蟲,替他們傳播花粉結成果實,所以表面上看到的一顆果實,其實裏面是包含很多小花的。榕樹最大的特色就是它長長的氣根,看起來就像長了鬍鬚的老爺爺一樣。氣根是在潮濕高溫環境下生長的熱帶植物所發展出的一種應變措施。此類植物是靠氣根在空氣中吸收水氣,所以越潮溼氣根越茂密。

在自然界中榕樹是一種纏勒植物,侵略性及排他性格強烈。濃密的樹葉讓榕樹下成為陰暗的角落,同時落葉所含的白色乳汁,又具有殺菌作用,因此榕樹底下少有植物能夠生長。不但如此,榕樹又具有氣生根,附近的樹只要被攀附上了,就難逃被纏勒的命運。


宗教或民間常以榕樹有無鬍子(氣根)來分「公榕」和「母榕」,並非基於生態觀點,而是文化對性別的想像。例如:龍湖庵的百年老榕,因周遭環境乾燥,氣根不發達,被歸為「母榕」,非真的女性,而是民間對性別的想像。而榕屬植物中,真正雌雄的分辨是以「花」來區分,正榕和雀榕等,屬雌雄同株,愛玉和薜荔等,屬雌雄異株。


正榕(Ficus microcarpa Linn. F. var.)是常綠的大棵喬木,樹高可達20公尺,樹幹粗壯,樹皮光滑,幹多分枝,全株具白色乳汁。氣根多數而叢生,自枝幹下垂觸地,稱為氣生根。氣生根粗大者如支幹,有助於水分及養分的吸收。 正榕的葉互生,葉片全綠,呈卵形或倒卵形,革質全緣。正榕的花為隱花果,隱花果無柄,單立或成對生於葉腋,為倒卵形或球形。基部有小苞片3枚,成熟時為黃褐色、紅褐色或黑紫色,直徑約0.51.2公分。 正榕為陽性樹,性強健,抗風耐潮、耐旱、耐貧瘠、耐修剪,對空氣污染抗害力特強,繁殖容易且生長快。分佈於印度、馬來西亞、澳洲、中國大陸、日本、琉球和台灣。正榕可以用來作為防風林、盆景、行道樹和庭園樹,正榕是中藥知名藥材,有消腫、止痛、殺蟲等功效。正榕的氣根則具有伸筋活血的藥效。 正榕為台北市、台中縣、澎湖縣的縣樹




 


成千上百的正榕小花生長在果實中等待受粉來結成種子,偏偏一般的蜜蜂或昆蟲根本進不了榕果中,沒有辦法替它們傳粉。這時專屬的媒人婆-榕果小蜂便來為它們完成終身大事。榕果小蜂的個子小小的,頭部長得像鑽子又像鏟子,恰好可以一頭鑽進別人都進不去的榕果裏面。 進入榕果後,榕果小蜂除了帶來別顆榕果的花粉之外,也開始把卵產在榕果的小花中,我們稱它為「蟲癭(ㄧㄥˇ)花」,榕果小蜂的卵一旦孵化後便開始以小花為食物,不斷的進食、長大。到了榕果內的花粉成熟準備傳到另一棵榕果的生殖季節時,恰好也是蟲癭花內的小蜂羽化的日子。而牠們的母親早在產完這批卵後就精疲力盡地死在小小花海中了!榕果小蜂中,長得又小又短、而且沒有翅膀的哥哥、弟弟們會搶在姐妹之前羽化,開始在果子的小花海裏,到處尋找姐妹們所住的蟲癭,找到後將授精器戳進去,讓裏面的雌蟲癭還沒羽化就懷孕。在榕果裏,兄弟間為了搶奪交配的機會,也不惜大打出手,可是到了最後,還是要同心協力把沒有出口的榕果咬開一個洞,讓稍後羽化的雌蜂飛出榕果,去尋找育嬰房! 辛苦地完成工作之後,雄蟲甚至連外面的世界都沒看上一眼就死去了。接著姐姐妹妹們開始羽化,她們生來就有翅膀,可以帶著榕果的花粉離開。


 



 



雀 榕
Ficus superba
(Miq.) Miq. var. japonica Miq.

屬於桑科,又名鳥榕、赤榕。雀榕生有多數氣根,嫩枝初呈紅色,葉片長橢圓形,雀榕得名主要原因是因其果實是草食性鳥類的主要食物來源,將之種於其庭院可做為誘鳥樹。其有一特性為不定時會將葉片果實全部脫落,以排除蟲害及新陳代謝。 是熱帶植物。它是落葉喬木,葉互生,橢圓形,叢生於枝端。它最勤於更換新衣,一年可落葉二到四次,每次落葉後二至三週又再長出滿樹的新芽,真是愛美呀!果實是白頭翁、綠繡眼的食物,雀榕也藉由小鳥們的攝食來散播種子,兩者之間可說是合作愉快喔!

















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