2009年是世界天文年,由國人發現及命名的鹿林慧星,將於2月24號最接近地球,屆時在獅子座附近,幾乎達到用肉眼就可以看到的亮度,民眾可千萬不要錯過這一輩子只能親眼看到它一次的難得機會。 鹿林慧星來自於太陽系外圍的歐特雲區,軌道相當接近黃道面,今年1月10號通過近日點最接近太陽後,將在2月24號運行到最接近地球的地方,到時候因為月相逢朔,沒有月亮光的干擾,非常適合觀測 。 鹿林慧星的慧核只有10公里,相當於台北市大小,可是接近太陽後受熱昇華,蒸發昇華出的氣體與塵埃組成的慧髮,包覆在慧核之外,卻可以達到百萬公里比地球還大,並且所形成的藍色離子尾和扇形的塵埃尾相當壯觀,由於它是長週期或沒有固定週期的慧星,又含有大量氣體,顏色特別鮮綠,這可能是它第一次,也是最後一次進入太陽系。


鹿林彗星軌道特性顯示它是來自太陽系外圍歐特雲區的極長週期彗星,繞太陽公轉一圈長達2850萬年;換言之,鹿林彗星上一次來到太陽系內側時,當時地球上才剛要演化出人類與猿猴類的共同祖先—埃及猿,地球南北兩極的冰冠才剛開始形成,地球最高的山脈—喜馬拉雅山脈才正要從板塊互撞的造山運動中向上隆起成山,而臺灣則還深埋在海底呢!





彗星,古稱掃把星,是不祥的象徵;隨科技發展,近兩三百年來,彗星卻成為全世界天文學家的搜尋對象,連大科學家牛頓也為它癡迷。彗星向來以發現者命名,然成功者百中無一。台灣天文百年來發現的第一顆彗星,名叫「鹿林」。為了慶祝這個另類的臺灣之光,中央大學天文所聯合臺北天文館、台中科博館、嘉義市天文協會、台南縣南瀛天文教育園區等機構,將於2月鹿林彗星最接近地球時,舉辦鹿林彗星演講與觀測活動;臺北天文館並從2009年1月18日全球天文年開幕當天開始,於一樓大廳展出由中央大學天文所提供的各項鹿林彗星資料與影像,歡迎參觀。


鹿林,與玉山主峰遙望,傳說是群鹿如林的地方;如今,鹿群不見了,取而代之的是中央大學鹿林天文台許多的望遠鏡。此處不僅是台灣最高的天文台,也是國內天文學術的研究重鎮,天文台規模設備雖小,在全世界卻有著極佳的觀測優勢。2007年7月12日白天,將昨晚拍攝的圖片下載比對,發現了一顆以往不曾被看過的星點,經過測量是一個軌道特別的新天體,並將初步結果報到國際天文學聯合會的小行星中心,獲得了一個YQ00uC的臨時編號。幾天後,這個天體被確認有著短短的尾巴,於是搖身一變為一顆新彗星,編號為C/2007 N3,並經由相關的規則,命名為「鹿林彗星」--首次在台灣用本土的望遠鏡所發現的第一顆彗星終於誕生。根據軌道計算,鹿林彗星將在2009年2月24日最接近地球,屆時使用小型望遠鏡,就可在星空中看到這顆國人首次發現的彗星。


鹿林天文台早在2002年即發現台灣第一顆小行星,迄今累計發現近400顆,成為亞洲發現小行星最活躍的地方;其中有6顆已取得正式編號並擁有命名權,兩顆已命名為「中大(中央大學)」與「鹿林」,未來台灣的許多縣市,包括台北101等具有特別意義的地名及人物都有機會以小行星來命名,就如現在天空中有小行星叫做「台灣」、「林青霞」、「金庸」…等等。


 


相關網頁:


 


中央氣象局(鹿林慧星特報)http://www.cwb.gov.tw/V5/astronomy/Data/obser/2009sky/c2007_n3.htm


中央大學天文研究所(鹿林彗星接近中)http://c2007n3.astro.ncu.edu.tw/


台北市立天文科學教育館(鹿林彗星報導)http://www.tam.gov.tw/cgi-bin/Message/MM_msg_control?mode=viewnews&ts=4959ca05:538a&theme=/3790000000/379040000E/379041700E/tam.message2&layout=

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