有一個你我耳熟能詳的故事是這麼說的,一名老翁有感於門前擋路的兩座大山,總是讓人出入不方便,於是便用自己的力量一步一步搬移山,其精神感動了上天來幫助他。在現代台灣的南投竹山鎮,也上演著這麼一個動人的故事。 一對表兄弟,一個是熱愛建築的醫生,一個是珍惜文化的退伍青年,夢想著要把山上一棟廢棄三十多年的百年殘破古厝,回復其原有的輝煌與光采。聽到的人全都勸他們說:「年輕人啊!別傻了,不要浪費大好未來做蠢事。」 講求快速便利的時代,人被鼓勵要向前看,要追求最新的、最進步的,為什麼這兩人要走上一條和別人不一樣的路?表弟何培鈞說:「當我第一眼看到這房子,我看到的是台灣即將沒落的文化,我不想在我們這一代就讓它消失殆盡。」而他的表哥古孟偉,從小就喜歡用牙籤與竹棒蓋房子,雖然長大後遵循家族期望當了醫生,但骨子裡的建築夢想未曾磨滅。


兩個蓋房子的門外漢,愛上了這棟歷經風霜、形同廢墟的老房子,決定不假他人之力,開始胼手胝足、一磚一瓦的修建工作。為了和房子培養感情並了解它,他們睡在走廊感受房子的呼吸、觀察日出日落。為了籌措修建的費用,他們拜訪一間又一間銀行。 不知是不是這種近乎傻人的堅持,得到了貴人相助,終於有銀行經理答應貸款,使修建工程得以順利完成。原本破舊毀損的老屋,如今成為一棟典雅復古的民宿,取名為「天空的院子」。其外觀保有原本的傳統風味,內部設計則中西合壁,處處充滿巧思與細緻。 不過修復完成後,挫折還沒落幕,由於生意慘淡,差點繳不出貸款。培鈞寫了二十多封信將這過程告訴台灣各地的文化局長,幸好有一官員介紹了全球知名音樂家馬修連恩入住,便開始將這故事傳播出去。於是,越來越多感動於這逐夢故事的人紛紛前來投宿。 因為有這兩個年輕人的傻勁,百年古厝如今風華重現。或許,這個世界,就是需要多一些這樣的熱情、傻勁,美好的事物才能不在時間的流逝中消逝。


天梯」(梯子吊橋)座落於南投縣竹山鎮大鞍里,是前往「太極峽谷」風景區的必經之處,台語俗諺「一崁到肚臍、二崁到目眉」一語道盡當地的道路難行。太極峽谷縱深百米,為了兩岸交通,南投縣政府聘請日本技師興建全台首見、世界唯二的「階梯式索橋」。橋樑橫跨梯子嶺溪,全長136公尺、208階,兩端落差達20公尺,橋下就是知名的「太極峽谷」,二十年前一場山崩災難,讓它塵封至今,現在只要站在橋上,放眼所及盡是奇岩峭壁、瀑布奔流的峽谷風光,因而有有西部太魯閣美譽!




到前往天梯的路口時有管制,因為下面的停車場已經滿了 ,交警要我們將車停在路的兩旁在步行下去,我們順便問了管理員離天梯登山口還有多遠 ,沒想到他說還需要步行40分鐘,接著我們就放棄回頭往下一行程 八卦茶園。




八卦茶園,並非指單一茶園,而是泛指竹山軟鞍茶區,20幾個茶農所擁有的茶區範圍!!


這裡的茶種大多數是烏龍茶,高山茶泡來有種淡淡的清香,茶色亮而透明,入喉溫潤,稍後還能有回甘之美,而且耐泡,多次沖泡下不走味,依舊散放出它獨特的香氣。這就是高山茶得天獨厚的好處。




說茶園,台灣從南到北遍佈,其中又以南投鹿谷的面積最大,不過這次我們要尋訪的是隔壁鄉的竹山茶園,一個據說很八卦的茶園。 從竹山市區接149縣道,再轉49鄉道往草嶺方向前行,往八卦茶園的岔路縮小為一個車道,會車不易,路面是水泥舖的,毀損得很嚴重,不是坑坑洞洞就是突起甚高,一般的小轎車走起來很吃虧,我們雖然佔高底盤的優勢,亦是巔簸難行。



看到了「宏一製茶場」的招牌,也就是傳說中的八卦啦,它的正確名稱是軟鞍八卦茶園,軟鞍是地名,由於茶園栽種時未整地,保留山坡的起伏,又因為栽得特別密稠,造就了這片由小山坡為中心,以圓弧向外發展的茶園,一圈又一圈由最頂端的最小點,環繞到最大圈至水平,像是易經中的八卦造型,才有八卦茶園的封號。 然而到了我這沒想像力的人眼中,怎麼看都像極了蚊香盤。 八卦茶園的美果然名不虛傳,是攝影名家必爭之地,個個拿出看家本領,秀出全套的攝影器材,拍出心目中最美的八卦茶園。




有片茶園開花了,白花瓣黃花心襯著綠茸茸的葉子,一派清新,秀麗極了。幼年期的茶樹是不開花的,當它第一次開花結籽,表示已經到了成年期,「轉」大人了!




這裡的茶種大多數是烏龍茶,高山茶泡來有種淡淡的清香,茶色亮而透明,入喉溫潤,稍後還能有回甘之美,而且耐泡,多次沖泡下不走味,依舊散放出它獨特的香氣。這就是高山茶得天獨厚的好處。










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