「緩慢」,是一間新開幕的民宿,位於奮起湖,由「薰衣草森林」團隊投資與經營。因為喜歡他們所提出的廣告詞~~「森林裡遊蕩的魚,喜歡旅行,走起路來慢慢的,不趕時間。」。 緩慢,不是遲鈍慢下來,是為了讓靈魂能夠跟上,細細反芻那些被囫圇吞棗來不及消化的美好事物。我們希望將緩慢的精神融入到民宿的經營與氛圍中,所以給這家民宿取名為緩慢。

 

進駐之後,發現因為「好好地看書、好好地聽音樂、好好地看電影」,所以沒有第四台的電視可以看。也無從得知這個已經被媒體新聞過度經營得光怪陸離的社會又發生了什麼事情。但,他們提供很多優質的音樂、電影、書籍,給住宿的房客自由地借閱觀賞。 這樣一來,在「緩慢」的房裡只有書、音樂、電影,還有我與費雪、達達的親子時間。離開「緩慢」,在我們的車子裡也只有我們自己準備的音樂。沒有看報紙、沒有聽廣播。剩下的只是,蒼鬱高聳的樹木,湛藍的天空,柔軟的白雲,以及彎彎曲曲的山路。一個與世隔絕的度假之旅。

 

 




但別誤解了緩慢的意思,別擔心你再這裡點了一份餐,三個鐘頭後才會把餐送到你前面,這是遲鈍而非緩慢了。緩慢是該讓慢的慢下來,你只要想想古典樂的慢板如果也用快板或急板的速度來演奏,一定把人弄得精神亢奮,原本慢板音樂該有的舒緩悠閒感就不見了。舒緩悠閒正是我們想要賦予這家民宿重要的特質,一種渡假放鬆的心境。

 



緩慢不是叫你來到這家民宿後什麼都不幹整天睡覺(當然你可以整天睡覺,如果你正需要徹底的休息的話),你還是可以到森林裡去散步,在花蓮裡看書,去老街上閒晃,只要你不把在城市裡上班時的拼命三郎態勢帶來這裡用在散步看書閒晃這些事情上。

沒有人會逼迫你要在限定時間內走完所有森林步道或者看完全套莎士比亞才叫做充實,但是如果我們不提醒你,還真怕你不下來,依舊追趕著時間也被時間追趕,把休假稿的根上班一樣累。慢下來,才能看見陽光移動的腳步,聽見風吹樹葉的聲音,才可以感受到自己跟自己在一起的親密,在通網薰衣草森林尖石店的山路上有塊路牌寫著我們對緩慢的體認,「我們走得太快,靈魂跟不上」。

  

 

這個位在海拔一千四百公尺的奮起湖,為台灣十大老街之一,俗稱「老鼠巷」,當地於清中葉開發,歷經日據時代與國民政府,曾於阿里山森林鐵路極盛時期,發展為鐵路中點最大聚落,也因為是中點的地方火車到這裡剛好是吃午餐的時間,就這樣逐漸發展出有名的「奮起湖鐵路便當」,頗受老一輩遊客懷念,更受新新人類前來感受體驗。品嚐這高山上難人可貴的傳統美味,據當地居民表示早在阿里山公路還未開通時,這裡的觀光客絡繹不絕,至於便當一日最高可以賣到兩千兩百個的好光景!但這種景象隨著鐵路功能沒落,使得奮起湖隨之被世人所遺忘。

 

 


火車便當也沈寂了好一段的時間,直到奮起湖發展觀光與休閒旅遊後,奮起湖鐵路便當再度回到人們心中,更由於菜色沿用古法製作,近來成為觀光客到這邊必定要體驗的一種傳統美食。除了美味的鐵路便當外這裡還有古意盎然的街屋、歷史悠久的老街雜貨店、傳統餅店、好喝的野生愛玉都是當地有名的好滋味!一到奮起湖老街入口處就給人新鮮的感覺,在入口處的牌樓上寫這左聯「人騎牛牛無角,草木中間一個人」右聯是寫著「頭無尾不成真,兩人騎土論原因」意思是說「奉茶、入坐」這個代表著當地人的人情味與純樸的老街風情。

 


 


阿里山森林鐵道的中繼站,也被譽為南台灣的九份。早年以老街、便當和四方竹聞名。 這座海拔1405公尺的山鎮,屬於竹崎鄉中和村。由於東、西、北三面環山,地勢低窪,中間低平,形如畚箕,雲霧環擁如湖,故而舊稱畚箕湖。 過去,阿里山蒸氣火車在此轉換車頭、休息。如今雖變成柴油電機車頭,還是會停留較長的時間,讓旅遊客能夠購買食物和稍事休息。同時,它亦成為附近村落趕集聚散之地,因而村落聚集在火車站附近。房舍依山坡而建。

 



火車站下方有一條500公尺左右的老街。街中的店家販賣特產,例如當地的便當、豆腐和糕餅等美食,總是吸引不少遊客購買。由於旅遊興盛,這條台灣海拔最高的老街也成為許多人旅遊阿里山必訪的地點。 老街位於車站下方。早年沒有街名,當地人僅以「街仔」稱之,是商家最早聚集的地方。在阿里山公路、鐵路未開闢前,這兒即已略具雛形,可說是條百年老街。二十世紀初以來,這條當年以紅檜建成的街仔,因是鐵路必經之地,火車必須停靠休息,曾經繁榮一時。但隨著80年代初阿里山公路開通,奮起湖的重要性逐漸下降,這一帶老街遂逐漸沒落蕭條。直到近年來,因旅遊風氣盛行,加以周遭自然景觀豐富,乃再度成為阿里山風景區重要的據點。 儘管外在環境多變,上個世紀以來,老街始終維持窄窄、短短的樣貌。兩旁都是低矮的木造建築。不到500公尺的巷道,商店分佈整齊,有專賣特產的雜貨店,更有數十年歷史的豆腐店、販賣鞋子衣服的百貨行等等,多數至今仍保持昔日風貌。 遊客走在老街中,彷彿進入時光隧道。尤其,老街聯外道路,全是石階步道。一層接著一層,上上下下,面積不大,像極了北台灣九份的縮小版。更因為地理環境和歷史背景有點類似九份,因此也有人稱它是阿里山的九份,或是阿里山的悲情城市。

 

 

老街上不止有美食。更可貴的是,常可探見古老用品,例如阿嬤時代搽的面霜、陳孟宗開的老百貨鋪裡的童裝、衣褲、針線等。若要想買些紀念品,老百貨鋪裡有印上火車的T恤、帽子,算是老街少見的「現代物品」。 而最近最有名的大概是有70多年歷史的「白熊面霜」了。 老街上還有一些別具特色的商店和工作坊。譬如,奮起湖飯店旁的木屐館,展示各種木屐,從草繩製作到皮雕、彩繪,或從日式夾腳到正統非夾腳的,樣式非常豐富。何以在此有一木屐商店?原來奮起湖過去是木屐的製造重鎮,加上昔日街道大多用煤渣鋪設,穿木屐不黏腳,因此當地人都人腳一雙。 木屐館隔鄰有一家自然生態圖書館,這間茶坊提供了各種生態圖鑑、書籍以及錄影帶,對當地文史相當熟稔,經常帶領嚮導活動。

 

 

(樹番茄)

 


「天美珍食品店」旁的奮起湖文史工作室,展示許多昔日用品及老車票、老照片。店主也熟悉當地文史和鐵道文化,經常帶隊遊老街。文史工作室常以象徵奮起湖的畚箕,製作成畚箕燈籠,高懸在老街的每一個角落,每當夜幕低垂,在昏黃的燈光照映下,景況彷彿又回到3、40年代,奮起湖最興盛的時期。文史工作室隔鄰的瑪莉紀念品店則展售當地特色的紀念品,譬如老火車頭、阿里山鐵道路線圖的T恤,火車掛鐘、鬧鐘,還有各種明信片等。許多遊客特別喜愛在此駐足觀賞。 老街盡頭是1950年代初在此落腳的中藥舖。這是此間林業興盛時,唯一的一間藥舖,叫茴春堂。如今林業沒落,中藥店仍在,50年歷史的櫃台亦完整地座落於門前。如今藥店生意依舊不惡,還以獨門燒酒雞配料,聲名遠播。 吉祥草仔粿店頭門口,還有一具手搖的古董傳話筒式電話,是李耀卿父親擔任森鐵二萬平站站長時留存下來的。

 



當年日本為了確保鐵路暢通,高級幹部家中都有裝電話,用檜木製成,設有喇叭用來講話,旁邊掛一個像醫生聽診時的聽筒,相當雅緻,更讓人懷念早年蒸汽火車和奮起湖間的綿密關係。 江森活動中心和派出所一帶是昔日奮起湖最早形成的聚落。迄今仍維持舊時的形式樣貌。從奮起湖大飯店到活動中心沿途,兩旁盡是古老的舊房子和斑駁的石階,活動中心旁邊還有一間古樸的天主教堂,在林霧中,映照著老街的繁華和蕭條起落,彷彿有種獨特的歷史寂寞。

 

 

(雄的橫帶人面蜘蛛)

 

除了老街享有美名。奮起湖周遭亦有豐富的自然景觀,當地居民曾開發出所謂的16個景。這16個景分布在周遭的步道路線上,如今景點又增加許多,諸如日本神社、悶柴窯、楓林峽、糕仔崁古道等皆是值得走訪的景點。以上景點共分五區,第一區為奮起湖老街周遭,第二區在大凍山步道,第三區環繞在光崙山的糕仔崁古道周遭,第四區介於水社寮和奮起湖間,第五區位於光華奮起湖間,此五區自然景觀和人文風貌,詳文可見(健行之旅─《奮起湖周遭步道》)

 

 


 


「緩慢」是一個小而精緻的民宿,可以看到處處的用心。在Check in時,管家們拿出好幾個玩偶吊飾,有骨頭、月亮、荷葉…是要掛在房間的鑰匙上,它們可是要和「動物們」配對的,可能是小狗、貓頭鷹、青蛙…配對正確,才能夠走進「正確的房間」喔!達達選了「月亮」,我們上了三樓認真地找了掛有「貓頭鷹」的房間,這可是我們今夜的房間呢!這玩偶配對的遊戲,可真有趣。


 

(看報紙 寫功課 喝茶 照相 我們一家四口各行其是)

 

(緩慢二館)

 

緩慢」裡標榜著:「慢行」、「慢居」、「慢遊」、「慢食」……所以在前一天,當「緩慢」的管家來電問:「要否品嚐一下他們的『慢食』晚餐」時,我們猶豫了一下,答應了。

當天晚上六點半,開始了這場『慢食』晚餐。誠如管家一開始說的:「慢食,並不是要大家吃得像烏龜那樣慢,也不是我們要像蝸牛那樣慢慢出菜,是要大家慢慢地享用一道道菜色,感受其中的滋味…」我們也就「緩慢」享用每一道菜。今晚的菜餚都是選用當地食材的小菜,精心烹調讓我們吃得津津有味。在不知不覺中,時間緩慢地移動!! 看來我們過日子的「慢」,是在用「心」品味、用「心」體會、用「心」珍惜身邊的彼此。來「緩慢」,緩慢我們的身心。

 


 

(九宮格的早餐)

 


 

(桂花茶及米麩糕)

 


 

苦茶油雞湯

 


 

野芹菜 野筒蒿 荷蘭豆 高麗菜 現採現煮

 


 

山豬肉加竹筍飯

 


 

破布子醬筍蒸香魚

 


 

黃葵紫菜茶香豆腐

 


 

佛手瓜 溪蝦 仙草麵

 


 


梅醋

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