紅樹林是生長在熱帶及亞熱帶沿海潮間帶泥濘地之植物,主要是由紅樹枓植物及-些適應此種環境的植物所祖成。事實上紅樹林中文名稱由來是源於紅樹枓植物-紅茄苳的特徵,這種樹的木材、樹幹、枝條、花朵都是紅色的,其樹皮可以提煉出丹寧做為紅色染料,而中文的名稱則叫作「紅樹」。而英文則以Mangrove來通稱所有的紅樹林植物,該文是由西班牙文中的樹(Mangle)和英文中的樹叢(Grove)組合而成。



受海水潮汐的影響,因此又有「潮汐林」的別稱,漲潮時紅樹林下半部的莖幹枝葉會浸泡在海水中,潮水的沖擊、高鹽度海水的浸泡,都促使紅樹林植物在生理或型態上有獨特的適應機制。河流出海口地勢平坦,會形成泥質或沙質的灘地,但只有泥質的灘地才能支持紅樹林的樹身,所以在沙灘環境是無法看到紅樹林植物的。河流從上游帶來的豐富有機物、腐植質在此堆積,造成紅樹林沼澤的泥質土保水力強,導致泥中與泥面上的空氣無法交換,高密度的細菌繁殖消耗大量的氧,造成土壤缺氧的環境。加上水質鹽度高,會對根部吸收水份和養份妨礙,另外環境高溫和乾濕度改變急速等都形成此地不利植物生長因素。




由於在河口生態環境特殊,能在此生長的植物相當有限。分布區域由臺北淡水至屏東東港、林邊一帶,東部海岸則無發現。樹種只有水筆仔、海茄苳、欖李、五梨跤4種 ,其分布在南北亦有差異,北部水筆仔為主,南部則多為海茄苳,欖李及五梨跤只侷限在臺南、高雄沿海,數量稀少。



紅樹林為熱帶及亞熱帶的海灣、河口、潮間帶泥灘地的主要植物。由於土壤為鬆軟泥灘地,這些紅樹林的根為了適應特殊環境,能抵抗海潮波浪等的沖蝕,相對的也增加了護岸功能,並控制了海水氾濫。另外亦可防風防颱,降低鹽害侵襲。無論在沼澤區、紅樹林、河口區或海草床,都是魚蝦貝等繁殖和生長的良好棲息地;紅樹林的落葉產生豐富的營養鹽又能提供高的基礎生產力,成為魚貝覓食所需;這些魚類和無脊椎動物又成為鳥類的食物的來源。紅樹林提供了動植物的棲息地並保存了這些動植物的基因庫,每年冬季有大量候鳥飛來,而紅樹林可提供其棲息環境。



特化的根系 -水筆仔:「板根」,具備呼吸作用及支持作用。海茄苳:向下長出「地下根」,具支持作用且利於養分、水分吸收;當地下根漸漸向上突破土層成出「棒狀呼吸根」時,此根同時具備呼吸作用。欖李:橫向生長的「屈膝根」,具備呼吸與支持作用。 五梨跤:由幹上長出「呼吸根」,漸漸與地面連在一起,具備了支持效果。




獨特的葉片 -欖李:葉片先端的缺刻是認識它的重要根據,其肉質葉片更具有保水作用。水筆仔、五梨跤:厚皮層可減少水分的散失。 海茄苳:除厚皮層之外,葉被更密生絨毛,更可減低水分散失比率。




水筆仔(Kandelia candel) 屬紅樹科。為常綠小喬木,高達5公尺﹔樹皮灰褐色﹔葉革質,葉先端鈍,長5-10公分﹔聚繖花序,腋出成雙,每花基部有苞片1對﹔萼5裂,裂片線形﹔花瓣5枚白色﹔雄蕊多數,花絲細長﹔子房1室,柱頭3裂﹔果具宿存之萼。花期在7-8月間,胎生苗(胎生現象是紅樹科植物顯著的特徵。部份的紅樹林植物果實成熟後並不脫落,而是形成具有胚芽與根的胎生幼苗,繼續自母株吸取養分,待成熟後再掉落。由於下重土裡,能借重力作用插入軟泥中,很快發展出側根。若無法固著,亦可藉本身漂浮組織,隨海波漂流至適當的地點固著生長,同時拓殖其生育地。而其於海水中漂流甚至可以二、三個月不死,乃由於含有單寧不易腐爛的緣故。) 由12月起至翌年4月大量成熟,成熟胎生苗尖端呈紅褐色,胚軸長約15至20公分。水筆仔氣根多從側枝下方發生,入地後即成支持根,自老樹幹基附近所發生之地下根,常有向地面隆昇而成板根者。









五 梨 跤(Rhizophora mucronata)紅 樹 科 植 物 , 是 數 量 最 少 的 一 種 , 零 星 分 布 在 嘉 義 、 台 南 、 高 雄 沿 海 , 以 台 南 四 草 與 四 鯤 身 一 帶 為 主 要 生 育 區 。 五 梨 跤 是 台 灣 最 典 型 的 熱 帶 紅 樹 林 樹 種 , 由 於 綿 延 發 達 的 支 持 根 與 寬 大 葉 型 , 使 五 梨 跤 成 為 相 當 具 有 觀 賞 價 值 的 紅 樹 林 植 物 。 五 梨 跤 的 花 期 集 中 在 七 月 , 而 在 開 花 的 同 時 , 去 年 的 胎 生 苗 還 賴 在 母 株 上 生 活 , 也 就 是 說 , 今 年 開 花 結 果 後 , 胎 生 苗 一 直 留 著 , 直 到 第 二 年 的 七 至 九 月 才 獨 立 漂 流 ; 胎 生 苗 比 水 筆 仔 長 上 一 倍 , 可 達 五 十 公 分 。 常綠喬木,樹皮灰褐而光滑;小枝粗大,落葉之後葉痕極為顯明。葉對生,具長柄,卵形或橢圓形,先端具芒尖,長8-16公分,寬4-6公分。花腋生,具長梗,聚繖花序;萼4,木革質;花冠4枚,黃色,內被細長毛;雄蕊8枚,幾無花絲;藥為多室;子房2室。果實革質,圓錐形,具有宿存之萼。花期約在5-6月前後。








本種之主要特徵,為自樹幹及側枝之上端,每發生多數氣根。氣根於中途一再分歧,始入地下而成支柱根,其中有因主幹枯萎而僅賴支柱根以支時其全體者。本種果實亦係胎生,其生長之胚軸,即胎生苗,長15-30公分。




海 茄 苳(Avicennia marina)馬 鞭 草 科 , 分 布 於 嘉 義 、 台 南 、 高 雄 等 地 海 邊 潟 湖 、 魚 塭 堤 岸 、 排 水 溝 岸 , 是 常 見 的 護 堤 及 防 風 樹 種 。 海 茄 苳 的 樹 型 頗 似 榕 樹 , 老 樹 的 形 態 高 大 優 美 , 新 植 株 則 成 灌 叢 狀 ; 六 、 七 月 是 開 花 期 , 盛 開 的 橘 色 小 花 兩 兩 對 生 , 帶 著 濃 冽 香 氣 ; 果 實 為 朔 果 , 狀 如 蠶 豆 , 在 十 二 月 左 右 成 熟 。 海 茄 苳 的 棒 狀 呼 吸 根 是 由 地 下 橫 行 的 根 系 垂 直 發 展 , 由 土 中 伸 出 與 空 氣 接 觸 。 常綠喬木,高可達8公尺;樹皮灰褐色,常作痂片狀剝離;嫩枝有毛。葉革質,橢圓形,長3-5公分,寬1.5-3公分,先端圓鈍,基部銳,全緣,葉下表面被白色細毛。花頂生,聚繖花序,小花無梗;苞較萼短;萼5深裂,裂片具緣毛;花冠黃色,圓筒形,4裂;雄蕊4枚,著生於花冠之喉部,花絲短;子房外被毛,4室;果橢圓體形,灰綠轉呈淡黃綠色。本種之主要特點為莖幹四周之地下根具有多數向上細長如棒之呼吸根;果實不為胎生。







欖 李(Lumnizera racemosa)使 君 子 科 , 是 四 種 紅 樹 林 植 物 中 最 耐 鹽 的 樹 種 , 目 前 僅 存 四 千 餘 科 , 主 要 分 布 於 台 南 四 草 鹽 田 區 的 堤 岸 、 溝 渠 邊 。 欖 李 的 花 期 在 五 月 到 七 月 之 間 , 滿 樹 的 小 白 花 朵 相 當 醒 目 ; 果 實 是 核 果 , 是 四 種 紅 樹 林 植 物 成 熟 最 快 的 樹 種 。 外 果 皮 具 海 綿 組 織 , 有 助 於 水 力 傳 播  。 綠小喬木,樹皮呈褐色而粗糙。葉互生或叢生於之條頂端,肉質,倒卵形,長5-6公分,寬1.5-2.5公分,頂端圓形而略作凹陷,基部楔形,全緣。總狀花序腋生,苞片2枚,萼筒鐘形,5裂,裂片三角形;花瓣5片,白色,長橢圓形;雄蕊10枚,約與花瓣等長;子房下位,1室,胚株2-5;核果長橢圓形,具有宿存之萼。本種之果實不為胎生,植物體亦無氣根。









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