塔山國家登山步道    (以上內容摘錄:漫步在雲端,野人文化出版)

 


塔山分為大塔山、前塔山及小塔山,呈東西走向。大塔山(2663公尺)為阿里山山脈18座大山中的最高峰,具有凸起的裸露岩塊,在日治時期大塔山有一個特殊的名稱──「後藤岩」,是紀念台灣總督府民政長官後藤新平所命名的。前塔山(2493公尺)則位居大、小塔山之間。向西延伸有千仞絕壁、岩層節理分明的則是小塔山(2484公尺)。森林鐵路眠月支線從塔山山腰鑿隧道穿越而過。仰望巍峨塔山,午後經常雲霧繚繞,頗有「雲深不知處」之感。在鄒族原住民的傳說中,塔山是族人冥府的棲身之所,是一座不可侵犯的聖山。族人相信,人死後的游離魂先留在部落,最後會慢慢消失,身體靈則歸塔山;為善者居大塔山,為惡者則居小塔山,一般族人絕不靠近塔山,以免冒瀆祖靈。

隨著塔山國家登山步道的開放,以往視為禁地的大塔山逐漸揭開神祕面紗。往塔山的觀景步道全長約3.5公里多,起點位於姊妹潭的紅檜林,步道分成沿鐵道興建的木棧道與登山步道兩段。早期森林鐵道因為遊客在鐵軌上行走,時有意外傳出,因此前段順著眠月線鐵道興建的木棧道,刻意以護欄與鐵道區隔,並於起點與十字分道(眠月線、祝山線的分道)各興建了一座天橋。從這條沿山勢起伏的木棧道步行至登山口,可以算是登山前的暖身運動。約莫30分鐘後,跨越第二座天橋,便來到登山口的觀景平台,可在此檢視個人裝備及體能狀況,確認安全無虞後才能整裝待發。由於後半段的登山步道屬於難度較高的上坡路段,從登山口到大塔山頂的觀景台約需兩小時步程,全線有導覽設施。

塔山步道屬於中級難度的登山步道,從登山口到山頂的垂直落差達三百公尺以上,步道前段的坡度陡,比美好漢坡,腳程宜放慢並同時調整體能呼吸。沿途台灣紅榨槭在秋天的楓紅季節撒落滿地,算是揮汗登頂時最特別的視覺享受。上坡步道從塔山西稜逐漸轉向東稜,穿越柳杉及檜木林後,視野可及祝山、對高岳及遠方的玉山山脈。小歇片刻後,步道又轉入西稜的向陽坡道,原本高大的林木已逐漸被灌叢及高山芒草等取代。步道途中架設一座簡易鐵橋,駐足橋上,阿里山森林遊樂區的全景隱然顯現。越過鐵橋後,登山的心情隨著開闊的景觀也逐漸豁然開朗,步道的坡度逐漸減緩,登頂已經不是難事。秋楓時節最適宜上山,除了天候穩定外,滿山的楓紅是最令人期待的美景。玉山假沙梨也是應景的特有植物,最明顯的特徵是終年高掛著些許紅葉;晚秋時,滿樹纍纍的紅色果實,在晴空下顯得特別耀眼。步道經過大塔山的招牌──巨石堡壘下方後,幾棵鐵杉已經張開雙手歡迎登頂的訪客。步道又轉向東稜,來到廢棄的塔山電台。雖然封閉的軍用營舍已經人去樓空,但自然景致依舊不變。向東望去,遠方的視野從玉山群峰移向偏北的郡大山,最後來到北方的眠月石猴及草嶺。此外,這裡的鐵杉林日出雲海,僅有少數山友才有機會目睹,當然也不能錯過。

稍做休息後,號稱天梯的水泥階梯步道是登頂的最後一段。原本峰頂的水泥建物經歷921地震後損毀,經林務局整修成為公務用的測量點,觀景台則位於右側。登上觀景台,所有的疲憊頓時一掃而空,若天氣晴朗時,360度全景超廣角視野一覽無遺。如果以面向遊樂區的南方為基準點,往東方依序可見最遠端的北大武山(五嶽最南峰)、南橫關山(南台首嶽)及向陽山等中央山脈南二段群峰、玉山群峰、郡大山、北方的合歡奇萊群峰、雪山山脈等,全台灣主要的百岳在塔山頂至少可以見到十座以上;西面視野有18座大山構成的阿里山及森林遊樂區、森林鐵路、大凍山、小塔山、太和瑞里、來吉豐山及北方的草嶺等地;更遠的濱海處,甚至可望見嘉義東石、布袋等海岸線。塔山與森林遊樂區隔阿里山溪相對,原本蒼翠蓊鬱的峭壁森林卻毀於921大地震,陡峭的岩壁禁不起地牛翻身的劇烈搖晃,瞬間還曾引發山間地鳴,一度讓當地居民人心惶惶。事隔多年,阿里山的地震災後重建陸續完成,但塔山下的眠月線鐵路卻因毀損嚴重,至今仍無法修復通車。

 

 

 

 

 



 

 

 

滿山盛開的森氏杜鵑花

 

 


 


 


 

 


 

沼平公園盛況空前的西洋蘋果花

 


 


 

 

 

櫻花季最後的主角---普賢象櫻

 


 


 

 

 

 

七葉一支花

 


 


 


 


 


 

 

 

臺灣天南星的佛燄花序

 


 


 

 

 

阿里山紫金牛

 


 

 

 


 

 

含苞待放的毛地黃

 


 


 

馬鞭蘭

 


 

 




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