桐花解謎》你賞的桐花 原是外來種
2008/04/22
【聯合報╱本報記者林嘉琪】

各地方政府最近都忙著宣傳,提醒大家,賞桐花的時候又到了,官方統計,桐花每年吸引300萬人次,創造30至35億產值。但多數人可能不知道,現在被包裝成台灣意象之一的白色桐花,其實是原生中國華南與東南亞的外來種植物。

油桐18世紀入台 拚經濟


油桐在15世紀從亞洲傳到歐洲,18世紀再引種到世界各地,台灣是直到1850年,因為經濟價值與造林政策的關係,才把油桐引種入台。


綻放桐花的油桐樹,是世界上少數雌雄異株植物裡的「特殊份子」,台灣的油桐在每年四、五月盛開,這更是油桐原生地前所未見的景致。


桐樹開花 美麗一個月


桐花從花序抽出小芽,長到第14天,花苞長度就已固定,這也表示桐花的雄蕊已發育完全。而第一朵油桐花從花蕾期到開花會花上約20天;從花苞露出白色花瓣,到花朵完全展開約會經過36小時,全花綻放到凋謝僅有2天,一個花序約有5至8天的花期,而一棵油桐花期可以維持20至30天的開花天數。


美麗的桐花帶動觀光商機,而油桐樹木也具有經濟價值。油桐木材可製成民生用品,油桐果實則可以榨油加工,油桐落葉則是天然有機肥料,可以促成土壤變化。


前農委會林業試驗所組長潘富俊說,台灣民眾一般稱的「油桐」,泛指「千年桐」與「三年桐」,桐花季大家賞的,主要是千年桐的花。


千年桐的桐花,花期一般在3至5月,花瓣白色,花朵基部帶有紅色;千年桐的核果近球形,核有2-4顆種子,果皮有皺紋,因此千年桐又稱「皺桐」。


三年桐的桐花,花多開於3-4月。花瓣也是白色基部帶點紅色。一次會有3-5顆種子,核果卵形至球形,果皮光滑像蘋果,所以也稱「光桐」。


桐花季 千年桐撐大局


千年桐木質偏紅(紅肉),三年桐偏白(白肉),兩種油桐木材皆輕軟,不適用作建築材料,卻能當成砧木利於養殖香菇或黑木耳,還可以製造木屐、牙籤與火柴棒梗。


油桐果實榨取出的桐油,在工業上的用途極廣。桐油可製成油漆和防水漆,特色是具有光澤、不傳電、不透水、耐酸鹼腐蝕,並能迅速乾燥,油質優良的還能作為肥皂、印刷油墨。









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