阿薩姆與魚池的邂逅--根據史籍記載,台灣的茶作始於十七世紀末葉,而紅茶的引進則是在日據時期明治34年(西元1901年),日本政府在今桃園縣平鎮市設茶樹栽培試驗場(即今日之茶業改良場)從事茶樹育種、栽培及製茶等試驗,開啟了台灣紅茶史。西元1925年,日本人從印度引進大葉種阿薩姆紅茶茶樹種子來台灣,選定了和阿薩姆省斯里蘭卡紅茶產區同在緯度12度的魚池鄉播種,先於五城村蓮華池育種,然後廣泛種植於埔里、水里、魚池等地,因為日月潭一帶的海拔大約在600700餘公尺,年雨量約20002800公釐,濕度80~85%,平均氣溫約19.5,日夜溫差大,晨昏多霧,再加上土壤為酸性磚紅土,各方面的條件與阿薩姆之原產地頗為相似,故試種的效果最好;



因而昭和11年(西元1936年)日本政府在魚池設立了「魚池紅茶試驗所」,專門作為引進「阿薩姆種」的栽培試驗以及育苗推廣工作,開拓了台灣阿薩姆紅茶之先聲。目前台灣紅茶的主要產區包括:魚池茶區花蓮瑞穗茶區、台東鹿野、卑南茶區,這幾個茶區均以種植大葉種紅茶為主,但是若論及產量,自民國50年到80年代,魚池紅茶產量佔全國紅茶的70%~93%,居全省之冠。魚池鄉在4050年代茶園面積高達2000多公頃,然而到了80年代,由於外來的機械採收紅茶,大量低價傾銷至台灣,使得紅茶價格低落,魚池的阿薩姆紅茶也一蹶不振,再加上種植檳榔經濟產值誘人,從此,魚池鄉廣植檳榔樹,紅茶種植面積遽減。




台灣紅茶搖籃--從日月潭畔蜿蜒上貓(口*蘭) 山,一路的茶園、以及流露出歷史芬芳的建築物,記錄了台灣紅茶的發展進程。這裡是茶業改良場魚池分場,在台灣茶業發展史上扮演著極重要的角色。茶改場魚池分場創立於日據時期昭和11年,即民國25年(西元1936年),原名是「台灣總督府中央研究所魚池紅茶試驗支所」;民國27年增建紅茶製造實驗工廠,為台灣大葉種紅茶之研究中心。之後歷經數次變革,最後於民國8871日(西元1999年)因精省改隸中央,改銜為「行政院農業委員會茶葉改良場魚池分場」至今,除了茶業試驗研究、產製銷技術改進之外,也進行茶業推廣教育的工作。




興建於日據時代的紅茶工廠、日式宿舍群等,至今仍矗立於茶改場魚池分場內,其中採台灣檜木建造的六棟傳統日式宿舍已列為歷史建築,為國內目前相當少見的日本昭和時期官舍建築群。茶改場魚池分場創立以來,研究培育出了台茶七號、台茶八號(又名阿薩姆紅茶)、台茶十八號(又名紅玉)三種茶種,其中台茶十八號是由台灣野生山茶與緬甸種大葉阿薩姆雜交後代選育而成,茶色亮紅,茶湯則有源自其父本台灣山茶的天然肉桂香及淡淡薄荷味,屬於世界知名紅茶中極為獨特的品種




震後重振的紅茶產業--九二一地震,是魚池紅茶產業的另一個關鍵契機。歷經地震大傷後的災區,地方推動重建工程和社區總體營造,在當地茶農、鄉公所還有茶改場魚池分場的協力下,發起重建紅茶文化的訴求與行動,於大雁村澀水和仙楂腳兩地的茶園重新栽種紅茶。魚池鄉長廖學輝看到鄉民的努力,感動之餘,更加思考如何將鄉民的努力與紅茶文化推上國際舞台。民國92年,魚池鄉公所舉辦「阿薩姆文化季」,在所有紅茶產銷班、茶農的支持和茶改場魚池分場的協助下,成功將「台茶八號」和「台茶十八號」推進市場,許多人也因此才知道原來台灣也有產紅茶,而且品質不輸外國。一度沒落的紅茶,在鄉公所連續四年推出阿薩姆文化季活動後一炮而紅,促使紅茶產業起死回生,價格已經漲了三倍,茶葉面積也逐年增加。95年鄉公所將活動正名為「台灣魚池紅茶文化季」,亦即希望走出一條具有魚池特色的路。




耕耘紅茶故鄉--創和果森林紅茶品牌的陳姓夫婦,是魚池的回鄉青年之一,自從紅茶產業日益復甦,不但重新投入栽培茶樹的農民越來越多,也陸續有像陳姓夫婦這樣離鄉背井的魚池子弟返鄉加入行列;這對於一個典型人口外流的農村來說,不但有助經濟面的提升,在教育、文化等層面的發展也是頗有助益。多年來魚池鄉公所不斷努力行銷與推廣,開拓精緻紅茶的消費人口。魚池鄉紅茶茶農也逐漸地對產業振興與前景有了信心,目前全鄉栽種茶樹面積已增加至280公頃,並成立五個紅茶產業班,其中以五城村、新城村、大雁村與中明村最多。




為了傳承這項文化,在魚池國中的鄉土教材中也列入紅茶教學,讓學生在鄉內的農林公司、茶業改良場魚池分場等機構,操作紅茶萎凋、揉捻、發酵、乾燥等流程,希望能落實新生代對地方產業的體認。學生還組成SKY-Fly小隊,參加青輔會的全球青年服務日志工計劃,充當社區紅茶文化解說員。從八十年前紅茶種籽埋入魚池土地,這塊淨土就埋下了文化寶藏,如今,在茶香氤氳中,文化花園隱然成形。



魚池三大紅茶特色--阿薩姆紅茶:烘焙好的茶葉外觀條索勻整,色澤烏黑油潤,沖泡後的茶水紅豔明亮,色澤與味道皆濃烈,香味可迅速沖泡出來,具有淡淡的玫瑰花香,滋味醇厚,除清飲外,也適合做加料茶,如加入冰塊、糖泡成冰紅茶或加鮮乳調製成奶茶,口感獨特。紅玉:葉片較阿薩姆種茶樹略小,葉尾圓,葉緣波浪較大。口感醇厚、茶色亮紅,茶湯具有天然肉桂香及淡淡薄荷味。適合沖泡熱茶清飲。台灣山茶:野生於南投山區,屬於道地台灣原生茶樹;初聞時帶有玫瑰般柔美氣.



































 

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