苦楝的果實味辛且苦,加上諧音似「可憐」,因此,漢人的宅院,不但不種植苦楝,甚至除之而後快。

 

 

 

苦楝是四季分明的植物,春天冒出翠綠的新芽,並同時綴滿紫色花朵。

 

夏天花謝了,葉子變深綠,同時掛著綠色果實。

 

秋天寒風一起,葉子轉為金黃色,果實也漸漸成熟。

 

冬天金黃色的葉子漸漸掉落,枯枝上掛著金黃色的果實。

 


 

又名森樹,苦苓,台灣原生種。春天開紫色的花,具香味,嫩枝皮孔密佈,因木材味苦,故名苦楝。耐潮耐風故木材可作家具,樹皮可作驅蟲劑。果球形,成熟時會由綠轉黃,具有毒性,可不能任意採食。但也奇怪,果子有毒,卻又是許多野鳥的最愛?可見上天造物之奇妙。苦楝未開花時與台灣欒樹頗為類似,均為羽狀複葉,分辨時以樹幹辨別最容易。苦楝樹幹縱溝裂,而台灣欒樹則呈雲片狀剝裂。

 


 

苦楝在台東的卑南族人稱之為gamut,為具有香氣之意。祭師們為喪家除穢時,會手持苦楝花並用手指劃過鼻頭,祈求新的一年帶來新的好運。阿美族人和排灣族人都稱之為vangas,阿美族人以每年花開為春天到來的指標,當其結果的季節,可以開始用魚藤毒魚。其葉舖襯香蕉做後熟處理會很香;葉煮湯洗搓身體可以防止皮膚凍裂、治皮膚病,取嫩葉摩擦女孩臉部皮膚會變得白嫩。 

 

在講求生態防治及自然農藥的今天,苦楝素(kumujian)成了生物高效殺蟲劑,可防治100多種昆蟲及數種葉蚤和線蟲,如玉米螟、根瘤線蟲、斑潛蠅、粉介殼蟲、薊馬等等。除此之外,《本草備要》也載明了金鈴子「性味:苦寒有小毒,入肝經;功用:濕熱、治疝氣、殺蟲、舒緩肝經、利小便….」。從科學的觀點來看,研究民族植物學的功能,或許有助於鄉土文學、人類醫學或農業化學的發展,這未嘗不是可喜可賀之事。 

 


 

落葉性喬木,二至三回羽狀複葉、葉對生。每年二到三月開花,花淡紫色。果實成熟時呈黃褐色,有毒。 民間野史相傳,臭頭皇帝朱元璋逃避元兵追殺,四處躲竄時,好不容易捱到一棵苦楝樹下打盹,適值冬寒料峭,苦楝子不停的打在癩痢頭上,痛得他直罵苦楝:「你這個壞心的東西,你會死過年」。沒想到,苦楝在朱元璋的詛咒下全應驗了。每當過年時,全株呈現枯死的樣子;易腐的中空主幹,應驗了壞心的詛咒。苦楝的果實味辛且苦,加上諧音似「可憐」,因此,漢人的宅院,不但不種植苦楝,甚至除之而後快。因此苦楝最常被劈成板材,做成板凳、箱櫃,或製成棺材板。

 


 

(Melia azedarach L.) 分布於中國大陸、韓國、日本、琉球和台灣本島,又稱苦楝、苦苓、金鈴子、森樹等。其拉丁屬名melia是古希臘語,原是指白蠟樹;種名azedarach則為阿拉伯語「楝樹」的意思。China tree或china berry則是英語系國家對楝樹的通稱。

 

China tree(中國的樹),一個好偉大名字,同時也是一個令中國人思念的名字。不論是中國大陸的文學家,亦或是旅居海外的學者,甚且是台灣本土文學的作家,無不以苦楝為題,指物舒發心中對生於斯長於斯的土地苦戀。東方文苑的《苦楝花》,席慕容的《寫給幸福》,李佩甫文選的《苦楝》,莊柏林詩集的《苦楝若開花》林雙不筆下的《深秋天涯異鄉人—安安靜靜莊秋雄》,都是透過苦楝訴說對土地的苦戀。

 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


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