在榕樹類的植物中,看不到美麗的花朵。但在枝幹上可看到小小可愛的果實。在每一顆果實中就有一片小小的花海,我們稱這樣的果實為榕果或隱頭果。地球上的各種生物無法獨立存在,都是彼此依賴、相互影響,不管是胎生、卵生、卵胎生,都需要環境或其他動植物的配合,才能完成傳宗接代的重責大任!榕果和榕果小蜂(無花果小蜂)就是一個活生生的例子!榕屬植物廣泛分佈在熱帶與亞熱帶,包括無花果與寶島常見的榕樹都與愛玉同一族群,但有別於愛玉的雌雄異株,榕樹則是「雌雄同體」,同一棵榕樹上的眾多小果實,混生著許多蟲癭果。


桑科榕屬植物廣泛分布於熱帶及亞熱帶地區,在臺灣有26種 2變種,雀榕、榕樹、稜果榕、無花果、愛玉都屬於這一類植物,而且每一種樹都有專屬不同的榕果小蜂來幫它們授粉。 榕果上由小孔苞片所形成孔道,只在特定時期讓專屬的榕果小蜂進入授粉或提供部分小花子房供小蜂產卵形成蟲癭,延續小蜂族群。為維持此種互利關係,榕屬植物及榕果小蜂在形態及構造上高度特化,形成專一性的共生關係。

榕果小蜂體型小,頭部長得像鑽子,可以鑽進的榕果裏面。進入榕果後,榕果小蜂除了帶來別顆榕果的花粉之外,也開始把卵產在榕果的小花中,我們稱它為「蟲癭花」,榕果小蜂的卵一旦孵化後便開始以小花為食物,不斷的進食、長大,到了榕果內的花粉成熟準備傳到另一顆榕果的生殖季節來臨時,也恰好是蟲癭花內的小蜂羽化的日子,彷彿算準了時間,天生就是要做榕果的媒人婆似的。而母蜂早在產完這批卵後就精疲力盡地死在榕果之中了!

通常體型較小、且缺乏翅膀構造的雄性個體會較有翅的雌性個體早羽化。羽化後雄蜂會在榕果中尋找雌蜂所住的蟲癭,找到後將授精器戳進去,讓裏面的雌蟲癭還沒羽化就受精。授精後雄蜂就死去了。接著雌蜂開始羽化,她們生來就有翅膀,可以帶著榕果的花粉離開。為了尋找下一代的育嬰房,榕果小蜂身上沾滿了榕果的花粉,來到了下一顆榕果,既完成了榕果的終身大事,也展開自己傳宗接代的工作;如此一代接一代,榕果和榕果小蜂一直是合作無間的最佳拍檔。



愛玉從開花、授粉、結子,都包裹在厚厚的「隱頭花序」中進行,只有一種「榕果小蜂」能夠爬進去授粉,為了要感謝小蜂,有的愛玉的果實可以供小蜂居住,這種果實一打開看不到種子,只有密密麻麻的小蟲在裡面爬來爬去,這種果子就叫做「蟲癭果」,有的愛玉就會有滿滿的種子,這就是我們要的愛玉子,會生蟲癭果的就是公的,而會結愛玉子的就是母的。


當隱花果逐漸長大,底端會自動輕輕打開一個○‧一公分左右的小縫,欲擒故縱的等著榕果小蜂「入甕」,小蜂鑽進去後,四處爬動,授粉過程便開始了。愛玉就靠著小蜂作媒,越多小蜂帶來越多花粉,母樹上的隱花果也越飽滿。在造物主的巧思之下,禮尚往來的,愛玉樹也幫助榕果小蜂傳宗接代。由於愛玉公樹果實中的柱頭被「設計」的比較短,小蜂生殖器輕易的就能安放其間產卵,孕育寶寶,愛玉公樹也成了小蜂溫床。剝開公樹上的愛玉果,往往爬滿密密麻麻的小蜂,也就是「蟲癭果」。蟲癭果洗不出愛玉凍,但少了它,愛玉樹卻無法開花結實,繁衍後代。


愛玉與小蜂,互利共生,這種對象專一的共同演化,是榕屬植物的共同特徵.



  

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