平等院是藤原頼通於1052年(日本永承7年)創立的寺廟,山號「朝日山」,正尊「阿彌陀如來」。特色包括表現極樂世界的「鳳凰堂」、日本平安時代屈指可數的佛像雕刻師-定朝精心雕刻的木造「阿彌陀如來坐像」、以及日本三銘鐘之一的「梵鐘」等多種日本國家至寶,被指定為世界文化遺産。


平等院位置於京都南邊郊外的宇治。宇治山明水秀,自日本平安時代初期,這裡便是貴族熱愛的別墅聖地。998年(日本長德4年)藤原道長由源重信收購建於9世紀後半的「宇治殿」別墅,之後再由兒子的藤原賴通繼承。日本平安時代後期,日本普遍流行的「末法思想」,指佛法因時間久遠逐漸衰退,當時流傳著釋迦牟尼圓寂第2,000年後,會進入「佛法衰廢、天災人禍、人間混亂」的「末法時期」。雖然釋迦牟尼圓寂時期有眾多學說,當時民眾深信1052年(日本永承7年)即為「末法時期」元年,許多貴族為了去世後能到極樂世界,開始接二連三的營造祭拜極樂世界的教主-阿彌陀如來的佛堂。當時藤原頼通為了也能到達極樂世界,於1052年(日本永承7年)將父親的「宇治殿」別墅改建為天台宗的寺院-平等院,於1053年(日本永承8年)建造阿彌陀堂以安置阿彌陀如來坐像,也就是現在的鳳凰堂。


日本平安時代後期除了平等院之外,皇室貴族開始大規模建設寺院。其中有藤原道長於1020年(日本寬仁4年)建設的無量壽院(日後的法成寺);11世紀後半至12世紀之間,以白河天皇建設的「法勝寺」為首,尊勝寺、最勝寺、圓勝寺、成勝寺、延勝寺等所謂「六勝寺」,也相繼建築於今京都市的左京區岡崎地區。但當年建築的這些殿宇皆已被燒毀,只能從歷史教科書的描述追憶昔日丰采。如今平安時代貴族創建的寺院中,尚能留存殿宇、佛像、壁畫、庭園的寺院極少,也使今日的平等院成為無可替代的珍貴文化遺產。


就平等院的分布格局來看:東邊太陽昇起的「朝日山」有東方極樂世界的「藥師如來」,代表過去;中央的「阿字池」代表現世;象徵西方極樂世界的「鳳凰堂」代表未來,使平等院成為極樂世界式庭園。藤原父子們掌握政權50年,榮華富貴從平等院的擺設與維護一覽無疑。據說當時規模很大,但在1336年(日本建武3年)楠木正成燒毀大半的殿宇,加上「應仁之亂」後更加衰退,如今留存的殿宇僅剩阿彌陀堂(現在的鳳凰堂) 、日本鐮倉時代(1185年~1333年)重建的「觀音堂」以及鐘樓。


























































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