大轉變的世代剛要開始,主要有三大趨勢,並行或相互交疊著進行:全球化、人口發展轉變和氣候危機。 以長期來看,這三大趨勢將帶領世界走向何處?本書將以一個大問題來解說經濟的基本問題,來找尋答案,這個問題就是:人類該如何應對短缺狀況?短缺現象使得許多到目前為止的確定性陷入猶疑;短缺是一種強迫性的事實,個人、社會、政府和企業都必須正視它,短缺現象完成了單純的理解和道德勸說無法完成的力量。

藉由七大短缺來分析世界的改變,看進人類的未來,七大短缺分別是:

‧人口:世界人口持續增加,有工作能力的人口年齡層卻面臨短缺,該現象從中歐和東歐開始,社會年齡結構改變,雖然之前也曾有過一些年輕男性人口大量減少,因為很多男性在戰爭中死亡,但這次的發展是長期的現象,因為人們生育較少小孩,同時人類壽命逐年增加所致。這種發展的後果是:西方國家目前的生活模式─較長的青少年和退休階段,相對較短的工作階段,不可能繼續維持下去。

‧靈魂:雖然過去20年的全球化過程中,參與國際交流的人數激增,但到目前為止並沒有產生令人驚豔的表現和成果,因為這些參與全球化的年輕一代大部分都不合格的。開放的世界經濟到目前為止還只是單調無聊的活動,只是重複著一些相同的事務,或出產越來越便宜的東西。這個世界缺少有文化的人,尤其是自由、開放的靈魂。一個充滿靈魂的全球化才是充滿希望的未來,然這條路因為許多的不足仍寸步難行,尤其是德國。

‧時間:二十世紀的後半段對西方國家而言,是個非比尋常的有利階段,有利的人口發展、迅速的工業化、快速的產能進步以及貧窮國家(如果不看幾個少數國家如南韓和新加坡的話)在經濟上的競爭弱勢,為西方自由社會奠定了基礎。但這一切都結束了:在競爭激烈的快速世界裡,時間面臨短缺,生活也變得更忙碌了。

‧能源:自二十世紀的70年代以來,因石油輸出國組織(OPEC)故意緊縮石油供應量,真正的能源短缺情形在不久前還只是遙遠的虛幻錯覺,可能永遠不會出現。但現在情況徹底改變了─由於新工業化國家對能源的需求量不斷往上飆高;由於歐洲和北美已開發的油田產量即將耗盡;石油開採大國,如沙烏地阿拉伯、俄國和伊拉克境內的投資趨緩;由於氣候變化,化石原物料如煤炭和石油這之間顯得特別對氣候不利。於是能源─尤其是乾淨、安全的能源,未來數十年將面臨短缺,價格也會上漲,對人類經濟和生活方式產生劇烈的影響。

‧權力:二十世紀下半期的世界比較穩定,當時美國和蘇聯主導著各個國家的系統:包括政治、經濟、軍事和文化,建立了一個國際性的秩序,根據他們的利益創造了和穩定這世界的制度。全球化、東西方意識型態對立的結束以及新工業化國家的興起,造成權力的分散,現在已經沒有主宰國際秩序的強權大國了,這個情況很棘手,因為還有很多急迫性的全球問題有待國際協調才能解決─從危機重重的世界經濟問題到氣候變化,以及對抗犯罪和恐怖暴力等。

土地:人口不斷增加,人類不斷找尋開放的土地、肥沃的耕地和地底下的寶藏。過去,人類總覺得空間源源不絕,然而現在,整個地球因為三大發展趨勢,已經擠滿了人類的活動。2007年,居住在城市的人口首度高過鄉村人口。人類對耕地和牧地的需求增加,因為人類消耗越來越多的食物和再生的原物料。同時,氣候變化威脅著可利用的土地面積:農地因為乾旱區域和洪水氾濫區域的擴大,而受到毀損;人口稠密的海岸區受到洪水和暴風雨襲擊,整個都會區可能因海平面逐年上升而變得不宜居住。看樣子,人類可能不會達到人口成長的極限,但可能會碰到地理的極限─地球越來越擠了。

‧水:很多人對水的態度還是一樣,總認為水是免費供應、源源不絕的資源,就因為人類這樣的態度:河流、湖水和海水毫無忌憚地遭受污染,飲水和污水處理基礎建設等必要投資被擱置,尤其是新工業化國家快速成長的都會區。在農業方面,許多補助和貿易限制規定了一些荒謬的條件,鼓勵農民濫用水資源,例如,在乾旱區種植密集需求水分的稻米。人類人口越來越多,需要更多的農作物,光這一點就需要一套全新的農業管理制度。


人類在適應環境時,人類學的恆定原理幫得上忙:當外界出現新的脅迫時,人類會透過新的行為和模範來因應。社會價值系統會自我調整,來適應外界改變的條件:無可避免的因素將被定義為好的,對文明有傷害的將被定義為禁忌。人類以這樣的方式,將外界的脅迫進行內化。健康的性格是:當你將「必須」內化成自己的意願時,生活就會變成更輕鬆。 哪種價值、行為和能力可以讓人類輕鬆地因應七大短缺?答案是:「七種美德」,這七種美德代表新時代的日常倫理,從許多不同的角度來看,它們也代表極端地摒棄目前的惡習:

‧工作:因為我們再也無法以舊有的方式來負擔我們的休閒和退休後的生活所需,所以我們要工作。

‧節儉:因為物質消費已經完全失控。

‧創新:因為無聊的日常例行工作已經無法保障富裕的生活。

‧開放:因為恐懼地想從外界的影響中抽離,無法再發揮作用了。

團結:因個人的危機經過變位後,危機擴大,只有個人受到社會家庭保障時,才能承受這樣的危機。

合作:因為社會菁英必須學習置身於新的條件規則和制度下─無論是國際性或國內的。

‧原創性:因為文化傳統是唯一能夠在全球競爭中,表現自我魅力的唯一機會。(本文摘自本書前言)


 

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