六堆客家農業人口較多,而農業收成往往受到颱風天災破壞。為了使子孫能自力脫貧,六堆十分強調讀書,除了有「小孩不讀書 不如養條豬」之說外,也發展出「晴耕雨讀」的文化,用來鼓勵人們晴天要耕田,雨天要讀書,強調自強不息、合理分配時間、善用時間。六堆客家把「晴耕雨讀」、「一等人  忠臣孝子」、「二件事  耕田讀書」作為教育後代子孫最高準則,家家戶戶只要小孩願意讀書,即使變賣祖產也要讓小孩讀書。美濃鎮因此成為全國 博士、校長比率最高之鄉鎮。在「耕讀合一」的文化下,發展出另一項教育特色就是「敬字惜文」。


 


六堆客家認為「字」是「聖蹟」,如果輕賤字紙會得罪文昌帝君,讀書人也不能代人寫離婚書,也不能看「邪淫之書」,所以六堆地區擁有台灣密度較高的敬字亭。敬字亭多由村民集資興建,亭上有「敬惜字紙尊古聖賢」、「聖發先賢蹟,爐藏後世文」、「字紙鎔爐火文光射斗星」等對聯。這種設施是用來把初一、十五收集到「寫過字的紙」集中焚燒,然後在每年正月初九天公生時候舉辦祭拜字紙後,放流到美濃河,讓河神、海龍王知道人間書生勤奮向學,上奏玉皇大帝,保佑敬字惜文者金榜題名。敬字亭有尊敬字紙、尊敬先師、鎮邪、扭轉風水、祈求吉祥、文運昌盛和振興文風功能,目前屬於六堆的美濃永安路和中山路交叉口六角形建築的敬字亭已列為三級古蹟。


 







美濃「迎聖蹟字紙祭」活動流程



http://www.ihakka.net/hv2010/january/info01.html


美濃鎮每年農曆正月初九舉辦的美濃「迎聖蹟字紙祭」活動,已有百年歷史了。活動的進行是由專門為敬字而組成的「聖蹟會」主辦。根據文獻記載,漢人的惜字習俗在明代開始普及,清朝初年起有惜字組織,當時的惜字會多由士人設立,蘊含著很濃厚的積德思想。美濃鎮目前仍保有惜字組織「美濃聖蹟會」,創會以來一直維持約百人的會員數目,所有撿拾字紙者都是自願義務。美濃聖蹟會附屬於廣善堂,廣善堂草創於民國四年,是美濃地區的信仰中心,而這裡的聖蹟會也是目前全台僅有,為了推廣惜字觀念而成立的組織,也因此字紙祭都由廣善堂主導辦理。每逢美濃「迎聖蹟字紙祭」活動當天上午,在廣善堂前美濃河畔舉行祭典。來自美濃各地的老人家,聚集在廣善堂,時刻一到,在主祭者的帶領之下,向眾神明報告字紙祭即將開始,敬拜過開基伯公後,將敬字亭及廣善堂一年來收集到的金香灰及字紙灰,倒入河中,請海龍王將人間敬惜字紙的誠意轉報天公,祈求來年庇護河川的水量充沛,田園農作物豐收,也保佑地方人民幸福平安。


祭典的程序如下:
(
)上香、請神
參加人員先向神明上香,時辰到時,會有人站於廣善堂門口,高聲頌唸「送字紙灰請神」,廣善堂的請神與一般廟宇不同,是由兩人分別執涼傘及涼扇,在神壇前一左一右單跪後交換位置共九次,以如此方式請神。請神後,從兩扇門走出神壇,再由一人手持「恭迎聖蹟」牌在中間,涼傘、涼扇在旁,一起步行前往祭典地方。請神時,要敲廟堂的鐘、鼓以示尊敬。
(
)前往祭壇
前往祭典地點時,鑼鼓隊在前開道,接著「恭迎聖蹟」牌與涼傘、涼扇,後面接著誦經的經生、其他執各種旗幟的人員,步行前往廣善堂牌樓前的美濃河畔,而載運祭典用品的車子亦跟在後面一同前往。
(
)佈置祭壇
到達祭典地點,眾人分工合作擺設祭壇。祭壇前方放置香爐,香爐上插著『河伯水官香座位』的神牌位,供桌上擺放鮮花、蠟燭、五種水果、五盤糖果和五樣素食及粄粿等祭品,另外還準備一碗飯放中間。
(
)請神就位
在祭壇前的「恭迎聖蹟」牌不動,持涼傘與涼扇的人,在神壇前一左一右單跪後交換位置共作九次,請神陞座,請神就座後把「恭迎聖蹟」牌、涼傘與涼扇擺放於祭壇前方。
(
)上香
祭壇準備好後,主祭者、陪祭者帶領全體人員一起上香祭拜。
(
)誦經法會
由誦經團誦唸經文,主祭者、陪祭者等人站於誦經團後面祭拜,其他人員可以陪祭也可以在旁休息觀看。
(
)唸祝文
參與祭拜人員全體跪下,由主懺禮生誦唸『送字紙聖蹟文』 。
(
)送字紙灰
由主懺法師施法灑淨後,工作人員即把載來的字紙灰,一袋一袋的倒入河裡。因為紙灰會帶有鉀肥,以前這麼做是希望讓農田豐收,不過,最近幾年因河水污染嚴重,加上環保意識抬頭,聖蹟會已改將紙灰埋在河邊,而不致造成污染。也有些參加儀式的學童們,會拿出自製福袋過香火,將燒化香灰裝入帶回,綁在課桌椅上,祈求學業進步、考試順利。
(
)放生
將南洋鯽(吳郭魚) 放入河中,據說放有「鯽」之類的魚,有祈求吉祥之含意。
(
)化財進財寶焚聖蹟文
將香爐上的『河伯水官香座位』神牌位拿起,連同聖蹟文一起焚化。
(
十一)請神回駕
拿起「恭迎聖蹟」牌、涼傘與涼扇,請神起身。
(
十二)禮成鳴炮
禮成鳴炮,收拾祭品祭壇,祭品中的水果、糖果、粄粿等分給民眾食用。
(
十三)返回廣善堂、送神
由鑼鼓隊開道,依序走回廣善堂,返抵廣善堂後,將神請回廟堂。
至此全部禮程結束,通常美濃「迎聖蹟
字紙祭」活動結束後,當天中午廣善堂會準備素宴請工作人員與參與人員享用。


 












































日期



活動項目



地點



一月二十三日



活動式開幕



美濃鎮



年初五,二月十八日



開壇扶鸞求幅字〈記者會〉



廣善堂



年初八,二月二十一日



收字紙遊行遶境



美濃全鎮



設壇敬神



廣善堂前廣場



猜字謎祈福晚會



燒化字紙迎聖蹟



年初九,二月二十二日



上香請神



廣善堂



聯合祈福儀式



恭迎聖蹟遊行



廣善堂至美濃溪畔



敬河神祈福法會



美濃溪畔



送字紙灰



美濃溪




















客家鄉村可能是台灣最盛行的土地公信仰的地方,各鄉鎮伯公廟林立,甚至有許多緊鄰在一起,除了一村一鄰的公眾伯公廟外,不少農家有私人自行供奉的田頭伯公,所以在鄉間田野到處都可以看到大小不一的伯公廟。台灣各地供奉土地公的方式,不盡相同,在客家地區,原則是是用一塊石板或木牌當作香位上書「福德正神香位」或「福德正神神位」。有些則再供奉伯公,伯婆塑像,有如其他廟宇一樣,較簡陋的小廟僅在牆上寫個「福」字加上香爐既無石牌、木牌,更無塑像。至于田頭田尾的伯公,更為簡單,寄居在樹下,當然無塑像,連香爐也沒有,一樣受到崇拜。


 


古老而典型的伯公廟,保存了濃厚的中原客家特色,大多數的伯公廟,都是用石塊鑿砌而成,伯公廟本身是石塊砌成的小屋,屋前有小小的石桌,小屋的正前方,圍牆邊另有一個小小屋,稱為「天神爺」即天公。伯公廟右側不遠,再蓋一間更小的小屋或僅置一個石鑿香爐,稱為「好兄弟」。天公,伯公,好兄弟,正好你表中國古代的「天、地、人」三才思想,源遠流長﹔意義深遠無比,這種典型的客家伯公,保存得並不同,普通的僅供奉天公和伯公而已,有些祠廟則配祀「龍神」。


 


台灣的神明崇拜中,伯公的信徒為數最多。由于他是專司土地的神,而土地與人民生計的關系,最為密切,他是地上農作物生長的神是牲畜旺盛的保護者。一般的人都經常祭拜伯公,祈求伯公的恩賜。諸如家人生病、兒女參加聯考男孩當兵、女兒出嫁、失物、車禍……等等,都到伯公前祈福求其庇護農家收成好,固然要歡樂一場,收成不好也得祭拜以求來年。至于祭品,除子雞鴨、魚肉、糖果、劇類 、水果、飲料、金紙香爐等都可膜拜,更不論初二、十六,隨時都可前往祭拜,尤其是靠近民家的伯公廟,每天早晚都有人前往燒香、奉茶。當然對于現代生活,那些天天大興土木,興建大廈、公寓、住宅、工廠、橋梁、道路等,人們對于土地公的敬畏依然,開工破土之際,免個了也要祭拜一番,期盼工程順利,人畜平安。


 


農歷二月初二是伯公的誕辰日,這一天家家戶戶都要殺雞宰鴨虔誠祭拜伯公、伯婆,土地廟多要演唱犁園,以祝「福德正神」千秋。又不只二月初二要祭拜伯公,八月十五日還要舉行一次祭禮。前者是春祭,祈求福氣,后者是秋祭答謝伯公的庇佑。這種習俗,自古至今,未曾中輟。不但是二月二日,八月十五日,要依例致祭,每逢初二和十六日,商家都有「做牙」祭拜伯公。因為伯公是商家的保護神,一般商家,每年農歷二月初二做「頭牙」(首次的牙),農歷十二月十六日是「尾牙」 (最後次的牙),其他每月初二,十六都要分別做牙祭拜伯公,特別是頭牙和尾牙,祭典較為盛大隆重。除了商家初二、十六做牙祭拜伯公、伯婆外,一般農家都保持初一、十五拜伯公的習俗。












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