佛教分大乘、小乘。大乘佛教又分顯宗、密宗。佛教有顯宗和密宗之分。顯宗又稱顯教,其教義被說成是釋迦牟尼公開宣說(即“顯”)之教,故稱。密宗又稱密教,密乘,真言宗,金剛乘等。密宗受大日如來深奧教旨秘密傳授(即“密”),乃”真實”言教,故名。喇嘛教屬大乘佛教,顯密兼有而特重密法。所謂顯、密,指的是修行方法的兩派。顯宗就是顯修派,它主張通過學習明顯的教義來達到修正成佛的目的,它主張用口傳身授的方法,修習一種秘密的不能對外人道說的密法來達到成佛的目的。密宗為藏法佛教之一分支,她與中國佛教一樣都是由印度傳過去的,皆為大乘佛教。藏傳密宗的法典教義都和其大乘佛教是一樣的,皆以成就圓滿一切功德的佛果。密宗之所以稱密是因為它所傳的教義深奧又難懂,必須經由上師點;同時除了誦經外,另有許多輔助的法器來幫助修持。密宗和一般我們所認識的佛教不同在於密宗以修個人為主,修持的一切成就在於個人,也就是說,修行者自主要是修自身,修行者可以修自身的健康、財富、事業、智慧等等。密宗的特點是她們有許多修持用的法器,一般密宗所使用的法器有分為六類,有禮節用法器;誦贊用法器;供養用法器;修持用法器;勸導用法器。禮節用法器有袈裟、掛珠、哈達等。藏式袈裟如同一張方布單,是將全身密住只露出右肩。掛珠所使用的材料,有菩提子、金剛子、連子、水晶、珍珠、珊瑚、琥珀、瑪瑙、玻璃、青金、白金、木子、人頭骨等。誦贊用法器有鐘、鐸、鼓、鐃鈸、骨笛、篳篥、六弦琴等。而密宗之所以稱密,是依著佛的密義來修持。因此顯宗是以理論為主,而密宗所說,則以實踐為主。換言之,可將顯宗視為在教室上課,而密宗則是在實驗室上課,然而一切之實驗,無不以理論為基礎,所以再進實驗室之前,應該先在教室研習。也就是說,凡學密宗者,一定要先學顯宗之經論。

 



密宗與喇嘛教的關係--喇嘛教要認識喇嘛先要了解喇嘛教這個名詞,是西洋人和中國人所取的。一般不解密宗人士,只看到西藏或活佛所學的宗教就是喇嘛教。又以為西藏學佛的行者都是喇嘛而誤認為西藏佛教為喇嘛教。其實西藏的佛教為顯密合一的大乘佛教。
「喇嘛」二字真正的意義是非常偉大的,「喇」字漢譯為諸佛之心,「嘛」漢譯為眾生之母。喇嘛者為以諸佛之心,視十方含識均如慈母心愛之子女。要普渡眾生均能脫生死之謂。而佛陀曾經預言說:「末法時代,由於眾生業障深重,邪師、魔說橫行,多如恆河沙。」由於密宗法門特殊,修密者只要遵照真正上師正確的指導努力去修持,是有可能在一生或短時間內修得正果。因此密宗長成為邪師為貪求供養,而大行斂財、斂色的工具。所以一般不明事由之人才會對密宗有負面之看法。中國藏傳佛教開始於西元七世紀中葉。當時西藏的松贊干布藏王,在他的兩個妻子,唐朝文成公主尼泊爾毗俱底公主共同的影響下皈依了佛教。他派遣大臣端美三菩提等十六人到印度學習梵文和佛經,回來後創造了藏語文字並開始翻譯了一些佛經,到了八世紀中葉藏王赤松德贊迎請蓮華生大士由印度入藏,折服了原來盛行的苯教,佛教於是得到了弘揚。藏傳佛教常被人以為是一種具神秘及原始民族色彩的宗教,一般人把它稱為「密宗」或「喇嘛教」,這些稱呼和藏傳佛教的內涵有些許的不同。藏傳佛教是佛教各宗派中的一部份。佛教在二千五百多年前由本師釋迦牟尼弘揚,傳至今天,主要分為南傳(即緬甸、泰國及斯里蘭卡一帶之佛教)、北傳(中國、韓國、越南及日本等地盛行)及藏傳(西藏、尼泊爾、不丹等地盛行)。佛法在傳入各地以後,或多或少都因為風俗文化而演變成為具地方色彩之宗派,但其教義與本師所弘傳的並無分別,只是在表達上及儀式上有所不同。藏傳佛教主要分為四大主流派別,分別為:格魯派薩迦派寧瑪派噶舉派。在中文中,這四主流派別因其服飾及建物之特色而常被稱為「黃派」、「花派」、「紅派」及「白派」。

 



藏傳佛教歷史悠久,在發展過程中形成了自己的特點,並傳播到相當廣泛的地區。在中國各民族中信奉藏傳佛教的有藏族﹑蒙古族﹑土族﹑羌族﹑裕固族等,漢族中也有少數信奉者。在國外,藏傳佛教早已流傳到印度﹑不丹﹑尼泊爾﹑錫金等地,近三十年來,又在西方歐美社會得到傳播和發展,且被視為典型的東方神祕主義型的宗教,吸引了不少歐美知識分子也引發西方宗教研究者的興趣,認為這不僅是信仰者對當代社會主流思潮的反抗,也直接對西方宗教長期以來朝向所謂"理性主義"的發展趨勢產生相當大的衝擊。至於藏傳佛教在台灣的發展,初期由於政治上的因素,僅有少數漢籍上師傳播密法,八0年代以後,在漢籍上師的引介下,藏籍喇嘛大量來台弘法開始,帶動了另一股學佛的熱潮,各派中心﹑學會如雨後春筍般紛紛設立,也形成台灣佛教發展的一種獨特現象,是研究台灣宗教的新興現象,尤其是台灣佛教近代發展所不能不重視的。然而在探討藏傳佛教在台灣的發展之前,必須先對藏傳佛教本身的歷史與發展特點有所了解,才能理解藏傳佛教在台灣發展的內涵與其問題。

 

 

 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 





 

 











 

 

 

 

 







 

 





 

 





 

 





 

 


 

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