從台南火車站出來走成功路,不到三分鐘右手邊西華街彎進,就在台南市熱鬧的市區當中,忽然間走進寧靜道路,和火車站前車水馬龍的鬧轟轟截然不同。這便是三級古蹟西華堂。西華堂為台灣少數現存清代齋堂,坐東朝西,朝向福州主堂,建築外型和普通三合院的民宅相似,由凹壽形的拜殿、正殿及兩側的護龍所組成。前庭院寬廣、環境清幽,茂密的樹林下,還有一塊由信士林潤堂、林益齋所立的「西華堂」石額。在頭門前原有單開間的拜亭,如今只留下與舖面不同的磉石。


佛教建築中有寺、庵、堂等名稱;堂指的是齋堂,也就是信奉齋教的佛堂,俗稱菜堂。 齋教本是佛教信仰的一支,源於臨濟宗;以不削髮、不出家、在家吃齋頌經為主。台南的齋教分為龍華、金幢、先天等三派。明永曆10年丙申(西元1656年),直隸永平府順聖縣人王佐塘,道號太虛,又號普明,脫離龍華派,創立金幢派。其後,門人又分金幢為蔡文舉支派及翁文鋒支派。西華堂屬於金幢派翁文鋒支派,清乾隆15年庚午(西元1750年)由鍾、翁、吳、劉等四人發起,創建於當時的府治東安坊石營埔北側。其後,經嘉慶、同治、光緒以及民國等各代都有修建,因而規模逐漸擴大。


建於清乾隆15年,據〈西華祖堂碑記〉所載,由鍾、翁、劉、吳氏等姓發起興建,創於當時之右營埔(今日台南市北區西華街59巷16號)。為台灣少數現存清代齋堂光緒25年,捐贈土地供為堂屋花圃,民國50年再度重修堂宇而成今貌,編列為三級古蹟。拜殿與正殿採用很長的搭牽樑連接,前後空間融為一體。結構上除正殿中央四點金柱為石柱外,其餘均用木柱。前後殿以山牆銜接,中間八卦月門聯通左右廂房, 正殿的鋪面為洗石子地板,中心空間俗稱三寶殿,其後另有一神祕空間,教內齋友通稱內家鄉,供奉祖師圖像及三官大帝金尊,每日三餐奉茶,通常未皈依的信眾無法進入。


正堂左、右護室及護龍,則是齋眾修持宅居的地方。堂內保存的文物在各齋堂中最為豐富。中央門神畫的是佛教兩大護法,分別是貌如童子的韋馱,和相貌威嚴的伽藍;兩側邊門則繪哼哈二將,以及正堂兩旁壁面的彩繪,取材自佛教故事迦葉付法、師子傳法,都是民間畫師潘麗水的作品。西華堂,庭院寬廣優雅清靜,花木繁盛,在繁囂的市區中,可說是難得一見的世外桃源。下次當您置身於市區之中,不妨進來西華堂,來一趟古蹟之旅。






































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