台灣糖業的尾聲-虎尾糖廠馬公厝線






五分仔車的故鄉虎尾驛---60年代以後出生的人或許不知虎尾曾有火車站,貨運量還相當龐大。現在虎尾原料區辦公室,原為糖廠小火車車站,這座小火車站約建於同治年間,最早稱之為 “ 五間厝驛 ” 日據時代又加以擴建以利粗糖運回日本。其後經製糖株式會社不斷與其他合併聯營,虎尾驛的旅客搭五分仔車北達台中南可到今屏東縣南州鄉,分佈在濁水溪以南的糖廠城鎮均可用火車連貫,相當方便。虎尾車站因西螺大橋通車業務量激增,在民國 44 年興建貨物掛,創下台灣有史的第一次也是唯一次五分車站因車站業務激增而遷站擴建的紀錄。後來因糖業衰退虎尾火車站嚴重虧損,在民國 64 年關閉結速近 70 的風光歲月,改建成保安警察中部辦公室。民國 75 年糖廠收回成今日辦公室,正式走入歷史留給人無限回憶。目前地方有意規劃為文化倉庫,盼能在現昔日風光




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「虎尾驛」是早期台糖鐵路運輸的「小火車站」,位在虎尾鎮中山路底、虎尾糖廠旁。根據虎尾糖廠現存史料推估,「虎尾驛」可能與糖廠創廠同時,亦即從1906年即設立,至今已有百年以上歷史。因為地處虎尾五間厝部落,故又稱為「五間厝驛」,可見其珍貴的歷史價值。「虎尾驛」從日治時期,就是大虎尾地區對外最重要的交通動線。虎尾驛的旅客搭「五分仔」小火車,最北可達台中,南可到今天屏東縣南州鄉。分布在濁水溪以南的糖廠,都可利用虎尾驛的火車連貫,相當方便。 除了運載原料甘蔗以外,更兼具載客之用。由於虎尾沒有鐵路車站,當時一般要南下或北上的乘客,便從虎尾搭小火車到斗南火車站再轉搭縱貫鐵路,糖鐵的「五分仔」小火車成為令人懷念的學生通勤車。




台灣的鐵道除了台鐵,早期農村還有盛極一時、奔馳在鄉間的「五分仔」小火車,尤其台灣的糖業在日治時代達到全盛時期,就是靠著台糖的「五分仔車」,接連陸運和海運,將蔗糖運銷到全世界。這種用在糖業運輸的火車,軌距762mm,為歐美1435mm寬軌車的一半,台灣人才將它暱稱為「五分仔車」。糖廠小火車除了貨運,也兼營客運,鐵道網路密密麻麻深入各鄉鎮市,在過去交通不發達的年代,堪稱是中南部陸上交通霸主。但在興建省道、高速公路後,公路客運興起,糖鐵失去競爭力,71年發出最後一班列車畫下句點。



為了替虎尾糖廠運糖而設立的虎尾驛,也曾有一段風光的歷史,當年的虎尾糖廠,是全臺規模最大、生產量最高的糖廠,在過去糖業興盛的年代,每年十二月到隔年二、三月「五分仔」小火車就忙碌了起來,在通往各地的鐵軌上奔波,往西到台西、北抵台中,最南可達屏東潮州,將各地的甘蔗送回糖廠,製成蔗糖,再奔往高雄港出口成品。因為有著近乎四通八達的鐵路網,加上臺鐵並未在虎尾設站,在交通不發達的民國四、五十年間,虎尾驛成了虎尾地方居民重要的交通轉運站。當地居民吳先生回憶:「常常可以看見一大排運蔗貨車,後面拖著幾節車廂,裡面就載著車掌跟其他乘客」。因為龐大的運輸量,台西客運還曾在虎尾驛門口設了站牌,方便民眾轉搭客運。地方文史工作者許鴻德形容:「以前的虎尾驛就像現在的台北捷運站一樣,想去哪,搭小火車就對了。」但隨著各地公路開通,加上臺灣糖業盛況逐漸式微,虎尾驛最後也因不敷成本而關閉,目前仍實際在運輸甘蔗的,只剩下從虎尾到褒忠鄉的馬光線。






















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