胭脂樹(Bixa
orellana Linn. )
是熱帶地區最有名的染料植物。多年生落葉小喬木或灌木,樹皮呈灰白色,有白斑,樹高約 3-6 公尺。原產熱帶美洲,台灣於 1910 年代由南洋引進栽植,作為染料和園藝作物用。葉具長柄,互生,心形,先端銳尖,近於全緣,兩面平滑。圓錐花序頂生,密佈褐色短毛;花瓣 5 片,粉紅色,萼形小,不整齊二裂,基部具腺體 5。蒴果扁三角形(雞心形),密被軟刺,其紅色外種皮為良好之胭脂材料。亞馬遜河流域與西印度群島的原住民取胭脂樹的種子,拌合唾液,再用手掌搓揉,塗抹臉部、皮膚,做為身體的裝飾,看起來就像塗上胭脂一般,因此得名。葉片背面有褐色的鱗痂,嫩葉用手搓揉,會出現紅色的汁液。花頂生,開放時徑約 2~3 公分,呈密集的圓錐花序,花序長 6~12 公分,密佈赤褐色短毛;花萼深 5 裂,裂片覆瓦狀排列,黃色或紅色,基部具有腺體 5;花瓣 5 片,粉紅色,長橢圓形,長 1.2~1.8 公分,寬 0.6~0.9 公分,先端寬,背面略具紅色斑點;雄蕊多數,花絲上半部淡紫色,下半部為黃色,柱頭淺 2 裂。果實為蒴果,扁三角形(雞心形),密被肉質軟刺,成熟時 2 瓣裂,長 3~4.5 公分,成熟實帶紅褐色;種子多數,長橢圓形,先端略鈍,徑 0.4~0.5 公分,外被有紅褐色肉質種皮,其紅色外種皮為良好之胭脂材料。































































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