(位於東門城堡旁之搶孤孤棚) (參考資料:悠遊墾丁網站的海角七號 Cape NO.7 恆春半島場景分享)


恆春搶孤的習俗相傳了幾百年,一開始是城內較有錢的人在中元普渡後,將祭品開放給城外較貧苦的人來拿,這是「搶孤」的由來。由於爭搶祭品會造成打架或是踩傷的情況,在光緒5年時設計出以「爬孤棚」的競賽方式來取得孤棚上的祭品。


這個習俗沿習至今,和東港燒王船一樣,每三年一科,每一次的舉辦也都由爐主負責籌辦,舉辦地點在福德宮的廣場。

普渡當天在下午4點進行普渡儀式,由道士向普渡公請示搶孤和爬孤棚的時間,通常搶孤在晚上8時展開,現場萬頭鑽動的男男女女,老老少少全都蜂擁而上爭搶祭品,為熱鬧的活動掀起第一波高潮。重頭戲爬孤棚在晚上10時展開,爬孤棚是以4根12公尺木柱,築成「孤棚」,木柱上塗滿厚約5公分滑溜的牛油,參賽隊伍由恆春鎮山腳里、城西里、城北里和城南里四個里組成,每隊人數在12人左右,鑼鼓一響,四路人馬必須各憑本事爬上塗滿牛油的木柱,搶奪孤棚上的旗子,由於塗滿牛油的木柱相當的滑,要爬上並不簡單,充滿高度挑戰性。

參賽隊伍既要鬥力更要鬥智,比賽進行時,可見各路人馬使盡吃奶的力氣,以疊羅漢或是接力方式,一步步緩慢推進,也有在柱子上綁繩索或衣褲,減少失手滑落的可能,偶爾也可見到從孤棚上快速滑落的驚險鏡頭,引起圍觀民眾一陣驚呼,但參賽隊伍依然再接再厲,絕不輕言放棄,用盡各種能夠想出來的方法,以爬上頂棚搶奪冠軍旗為榮,整個過程既驚險刺激又非常有看頭。



恆春古城是台灣保留最完整的城門古蹟,已列為國家二級古蹟。四季如春有130年歷史的古城,分東、西、南、北四座城門,歷經物換星移,古風味猶存。踏著先人的步伐登上城門,油然而生思懷幽古之情。西門城內有百年歷史的檳榔街,仿如重返時光隧道。


1874年恆春發生著名的「牡丹社事件」,日本派軍侵略,清政府指派欽差大臣沈葆禎巡撫琅橋,到達時發現當地地勢雄偉,進可攻退可守,惠風和暢,四季如春,因此上奏請准築城,以防敵人來侵。


沈葆禎在上奏中,描述琅橋「時已殘冬,麥穗秧針黃綠相間,則內地四月間景象也。」,恆春之名可能因四季如春而定於此時,而後奏准設恆春縣城,是屏東最早的縣治。



恆春古城建城時除四道城門外,還築有城臺、城樓、炮台四座。城樓各高1丈2尺7寸,寬6丈7尺,深1丈4寸。沿城周圍共築有1384個城垛。而今城垣大部分還在,但因居住環境改變,城牆多巳破壞,只留四個城門尚屬完整。為了保持古城景觀的完整性,景觀整建工程已展開,整建採用古法,以石灰、糯米、黑糖漿等為建材修建,希望讓百年古城再次重現新生命。位於西門的福德路,是恆春著名的檳榔街,巳有百餘年的歷史。吃檳榔是恆春人的風俗習慣,它不僅是恆春人的口香糖,也是婚禮、宴客、祭祀等場合所使用的上品。


因為風水的關係,西門事實上是北向,西門位於恆春鎮的中山路上,兩旁都蓋滿房子,把城門擠得只剩下雉堞和門洞,是四個城門中,看起來最小的城門。這裡是以前的商業區,四個城只有西門和北門在交通線上,居民來往都要穿越城門。當年城內居民多居住於西門及南門附近,以致現今此兩處周邊商業繁榮、人口集中,尤其今日的西門巷道更顯得狹小。


屏東縣政府主導的恆春古城重建計畫,是從東門城牆延伸至北門,由於在養鴨水塘發現了護城河的殘跡,也將一併整合成為生態景點。西門則因道路狹窄而且有很多商店面,未來將規畫為單向車道且增加人行步道,以構成徒步商業店街。南門周邊商業發達,將規畫成商業景點,以便提供遊客休憩、消費、古城藝術的欣賞導覽。北門因鄰近學校,將規劃成具有當地民風特色的文物街道。



猴洞山是一個高約十公尺的珊瑚礁,在恆春警分局前約200公尺處,西門和南門間。據說以前猴洞山的恆春公園,綠樹碧草如茵,相當的美,但沒有維護,已失去原貌,由於是恆春的龍脈,山麓建有三山國王廟(廣寧宮)、媽祖廟、龍泉寺、福德宮,東麓有高高的台階,上有忠魂碑,一旁還有兵器整備紀念碑,是日治時的政治性紀念碑。




北門對外地人來說不是很好找,但北門正對著虎頭山,景觀獨特而美,到恆春氣象站附近,問一問當地人很快就可以找到。北門外是田園景觀,北門內是街市,從東門和北門可以想像當時人們「出城」、「進城」的景象。



現在北門附近居住的人口雖然不及西門、南門來得多,但是城門四周都可見得到新舊樓房,而且兩側的城牆已修復完成,城門右側築有樓梯可供人登上城門思幽懷古,也是四個城門中唯一可讓遊客登樓觀賞的城門。北門原有單簷歇山式附軒亭的城褸,現在城牆上什麼都沒有,城頂枯黃的草木和左近破落的農家構築一片蒼涼的景象。





南門是四個城門中結構保存最為完整的,還保留有拱形城門及周圍磚砌的城牆,城門上築有飛簷式的牌樓。南門是進入恆春鎮內最容易看到的城門,從墾丁方向進恆春鎮一定會經過南門,現在南門已是恆春鎮圓環的中心。




南門在民國69年曾經改建過,與原貌已有點出入。南門是變化最多的城門,目前保留拱形城門及周圍磚砌城牆,上域牆也拆除予以重建。




恆春古城東門在恆春往滿州的路上,城門上築有牌樓。屏東縣政府在修復時,依古城的原貌建了城牆,從東門大約可以看出當初四個城門由城牆圍繞的原貌,登上城門可以看到砲台、砲孔,也可以在城牆上的馬道漫步,從東門上眺望遠方可看到三台山。



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